Nog maar enkele weken geleden inviteerde het prêt-à-portermerk MaxMara de New Yorkse incrowd, samen met journalisten, op de opening van het nieuwe Whitney Museum of American Art in New York. Cocktails à volonté, kunstwerken te zien in avant-première, diverse dj's - onder wie Zoé, dochter van zanger Lenny Kravitz, en dat in het hart van Meatpacking District, de hippe wijk van Manhattan met de grote modelabels, ontwerpers en kunstgaleries. De locatie werd niet toevallig gekozen : in 1930 richtte de steenrijke kunstenares Gertrude Vanderbilt Whitney hier haar stichting op, gewijd aan de Amerikaanse kunst van de twintigste en eenentwintigste eeuw. In 1966 verhuisde de collectie naar Madison Avenue.
...

Nog maar enkele weken geleden inviteerde het prêt-à-portermerk MaxMara de New Yorkse incrowd, samen met journalisten, op de opening van het nieuwe Whitney Museum of American Art in New York. Cocktails à volonté, kunstwerken te zien in avant-première, diverse dj's - onder wie Zoé, dochter van zanger Lenny Kravitz, en dat in het hart van Meatpacking District, de hippe wijk van Manhattan met de grote modelabels, ontwerpers en kunstgaleries. De locatie werd niet toevallig gekozen : in 1930 richtte de steenrijke kunstenares Gertrude Vanderbilt Whitney hier haar stichting op, gewijd aan de Amerikaanse kunst van de twintigste en eenentwintigste eeuw. In 1966 verhuisde de collectie naar Madison Avenue. Het stalen schip, een schitterende, asymmetrische constructie, is een ontwerp van sterarchitect Renzo Piano, bekend van het Centre Georges Pompidou in Parijs, de luchthaven van Kansai in Osaka en het hoofdkantoor van The New York Times. Deze keer koos de Italiaanse bouwmeester voor een 'licht' en functioneel gebouw, dat zich perfect integreert in de voormalige industriële wijk. De benedenverdieping is volledig omgeven door raampartijen. "Het gebouw is ontworpen als een piazza, een term die verwijst naar openheid", zegt Renzo Piano. "Je mag geen grenzen zien tussen het museum, de straat en de Hudsonrivier." De afwezigheid van barrières biedt niet alleen vrij uitzicht op het water maar is ook een uitnodiging voor het publiek om zonder schroom dit mekka van de hedendaagse kunst te betreden, wat toch vaak als intimiderend wordt ervaren. In deze optiek is er ook een ruimte met enkele markante werken gratis toegankelijk, om bezoekers te laten proeven van wat er hen te wachten staat op de andere verdiepingen van het museum. Het gebouw bevat in totaal 4000 ton staal, onzichtbaar voor het blote oog. De totale oppervlakte, bijna 20.500 m², is verdeeld over negen verdiepingen. Het budget ? 760 miljoen dollar, gefinancierd door een reeks bedrijven, waaronder Audi, Tiffany & Co... en MaxMara. "Dit partnerschap is echt iets voor ons", zegt Maria Giulia Maramotti, retail-directeur van MaxMara in de VS. Zij de kleindochter van Achille Maramotti, die in 1951 het Italiaanse modelabel oprichtte en in de jaren 1970 al begon met het aanleggen van een kunstcollectie. In de loop der jaren werd de collectie zelfs zo belangrijk dat de familie haar artistieke mecenaat bekroond zag met de Whitney's American Art Award, nu twee jaar geleden. "We hebben al zo'n vijftien jaar een bevoorrechte relatie met het museum", vertelt Maria Giulia. "We hebben in het verleden al schilderijen uitgeleend aan het museum. We hebben dan ook niet lang moeten nadenken toen ze ons vroegen om de openingsavond van hun nieuwe kunststempel te financieren." Met haar gebruikelijke energieke aanpak volgde kleindochter Maramotti elke stap van het proces. De jonge dertiger woont sinds 2012 in New York en koestert, net als haar familie, een grote liefde voor de kunst. Geen wonder dat het nieuwe Whitney Museum behoort tot een van haar acht favoriete adressen in New York. The High Line is erg geliefd bij New Yorkers. Deze wandelboulevard werd aangelegd langs een oude spoorweglijn in de hoogte. Het resultaat is een tien meter hoge hangende tuin met een uniek uitzicht op de stad, her en der kunstwerken en mooie rustplaatsen. Een andere populaire route, vooral bij joggers en fietsers, is de Westside Highway. Ze vertrekt bij 72th Avenue en voert helemaal langs de Hudson tot aan de zuidpunt van Manhattan. "Ik ben zeer sportief. Als ik niet kan gaan zeilen of kitesurfen, ga ik lopen op Westside Highway", verklapt Maria Giulia. "Zo blijf ik in contact met het water, een element dat voor mij essentieel is. New York is druk en voortdurend in beweging. Af en toe moet je gewoon de tijd nemen om te ontspannen." Westside Highway en The High Line tussen Gansevoort en 30th Avenue. De spaghetti cacio e pepe van Maialino doet veel New Yorkers watertanden. "De Italiaanse recepten in Maialino zijn even simpel als lekker. Het product staat centraal", zegt Maria Giulia, die hier graag komt eten met vriendinnen of zakenpartners. De trattoria is geïnspireerd op de rustieke keuken van Rome, maar de ambiance is funky en hedendaags. "Trendy, zonder te overdrijven. Meegenomen is dat het restaurant zich bevindt in het Gramercy Park Hotel, zodat je in één moeite kunt passeren langs de Rose Bar voor een drankje en een vleugje jazz." Maialino, Lexington Avenue 2, NY 10010. www.maialinonyc.com "De eerste keer dat ik in het voltooide museum kwam, moest ik huilen van emotie", zegt Maramotti. "Het is een plek die intelligentie 'ademt', de architectuur strookt perfect met de functie waarvoor ze is bedacht. En dan is er nog de sublieme selectie van de geëxposeerde werken." In verschillende permanente en tijdelijke tentoonstellingen wordt een selectie getoond uit de 22.000 werken van de museumcollectie. Momenteel loopt de expo America is Hard to See, met een schitterend overzicht van de geschiedenis van de Amerikaanse kunst van 1900 tot nu. Aan de hand van zo'n vierhonderd kunstenaars - onder wie Warhol, Man Ray, Rothko, Pollock en Basquiat - wordt de recente geschiedenis van de VS geëvoceerd, met inbegrip van de twee wereldoorlogen, de industrialisatie, showbusiness en entertainment, de aidsproblematiek, de consumptiemaatschappij, politieke en sociale kwesties... Een aanrader ! The Whitney Museum of American Art, 99 Gansevoort Street, NY 10014. www.whitney.org Afspraak op de 18de verdieping van Hotel Standard, in het trendy Meatpacking District. Het dakterras biedt een adembenemend uitzicht op Manhattan. De loungebar nodigt uit om te genieten van een kop thee of een cocktail, naargelang het moment van de dag. "De mensen komen hier vooral voor het uitzicht, maar ook voor de muziek of om te dansen", zegt Maria Giulia. Aanvankelijk was dit de place to be voor de incrowd, maar intussen geniet het dakterras ruime bekendheid. Een vaste waarde, "waar ik altijd vrienden tegen het lijf loop." Boom Boom Room, The Top of the Standard, Washington Street 848, NY 10014. www.standardhotels.com "Dit weinig bekende centrum voor hedendaagse kunst is een tip voor kunstliefhebbers", weet Maramotti. Beeldend kunstenaar en theoreticus Donald Judd (1928-1994) was een van de belangrijkste vertegenwoordigers van het minimalisme. In 1968 kocht hij een gebouw in SoHo, waar hij zijn werken permanent kon presenteren. Zijn driedimensionale werken zijn te bewonderen in het oorspronkelijke atelier, dankzij de Judd Foundation. "Hier krijg je een goed overzicht van de onstuitbare creativiteit van New York in de jaren tachtig. Ik ga er naartoe wanneer ik even wil losbreken uit de dagelijkse sleur." Spring Street 101, NY 10012. www.juddfoundation.org Letterlijk de 'bibliotheek van de sterkedrank'. In deze bar in het hart van Tribeca vind je meer dan 900 soorten scotch, bourbon, rum, calvados, cognac, armagnac en andere alcoholische dranken, naast degustatieschotels, sigaren (buiten te roken), een warm interieur in ambergele tinten, gedempte sfeer, lezingen over alcohol... "Dit is een plek voor kenners. Een geheimtip, die ik graag deel", zegt Maramotti. "Klein, ontspannen, rustig, sfeervol, cool. Mensen treffen er elkaar na het werk, in een relaxte omgeving. Mijn favoriete drankje is een cocktail van sinaasappelsap met cognac van een goed jaar. Tegelijk verfrissend en zoet." Brandy Library, N Moore Street 25, NY 10013. www.brandylibrary.com "Op maandagavond is er veel kans dat je me treft in deze jazzclub, in het hart van Greenwich Village. Het is een van mijn favoriete plaatsen in New York. Ik ga er soms zelfs alleen naartoe. Alles speelt zich af in de kelder, waar de bands live spelen voor een publiek van vaak niet meer dan dertig man. Het is er supergezellig, en in de pauze kun je een praatje maken met de muzikanten. Ik kan niet leven zonder rock of jazz. Als ik moe ben en de week is nog maar net begonnen, ga ik er een glas drinken voordat ik naar huis ga. Een uurtje later voel ik me helemaal opgekikkerd." Smalls Jazz Club, West 10th street 183, NY 10014. www.smallsjazzclub.com Madison Avenue is een van de meest prestigieuze locaties in New York. Je vindt er alle grote luxemerken, waaronder MaxMara. "Onze winkel is voor mij als een tweede thuis, zo veel tijd breng ik erdoor", lacht Maria Giulia. "Ik observeer de klanten, ik praat met het team en geef toelichting bij de nieuwe producten. Een van mijn taken is het optimaliseren van het aanbod in de winkel. Het moest worden aangepast aan de Amerikaanse klanten, die veel dynamischer zijn als het gaat om werken en reizen. De ruimte is erg cosy, typisch voor een New Yorkse modezaak. Perfect om in alle sereniteit shoppen." Madison Avenue 813, NY 10065. www.maxmara.com DOOR CATHERINE PLEECKHet Whitney Museum is ontworpen als een piazza, een term die verwijst naar openheid