Linda Asselbergs / Foto's Marc Goldchstein
...

Linda Asselbergs / Foto's Marc GoldchsteinKnokkeTypering: het Deauville van de Belgische kust, bestierd door twee dynastieën: Lippens en Nellens. Burgemeester Leopold Lippens is de uitvinder van het begrip frigoboxtoerist; het geslacht Nellens baat sinds mensenheugenis het casino uit. Sfeer: de discrete charme van de bourgeoisie, vooral van toepassing op het mondaine Zoute en in mindere mate op de 'gouden baai' ter hoogte van Duinbergen. In Knokke-Albertstrand en Knokke-Heist gaat het er gemoedelijker aan toe. Meerwaarde: het unieke natuurgebied het Zwin, de garden city van het Zoute, het door Jacques Brel bezongen vlakke achterland, de Vlindertuin, de tentoonstellingen in cultureel centrum Scharpoord en het casino met de Magrittezaal en de grootste kroonluchter van Europa. Cliché: Pimms drinken op de place-m'as-tu-vu (het Albertplein). Lekker-met-traditie: de wafels met vijf hartjes van Moeder Siska en haar uitgebreide nageslacht. Trendy: de Wielingen, het straatje tussen de Lippenslaan en het Wielingenplein en de wijk Oosthoek. Restaurants: Si Versailles, Zeedijk 795, tel. 050 60 28 50 (de klassieker, voor de liefhebbers van mosselen en alles wat zwemt); Ter Dycken, Kalvekeetdijk 137, tel. 050 60 80 23 (oesters, ganzenlever, kaviaar, truffels... Chic, zelfs naar Knokse normen); Chez Jean, Sylvain Dupuisstraat 14, tel. 050 61 49 57 (nog altijd the place to be, lekkere brasseriekeuken); Olivier, Nellenslaan 159, tel. 050 60 55 70 (klassiek met een zuiders tintje, de patron is een rasecht entertainer); Den Baigneur, Elizabethlaan 288, Duinbergen, tel. 050 51 16 81 (klein, huiselijk, heerlijke sausen); Don Peppino, Blanc Garinstraat 16, tel. 050 60 13 61 (meer dan doordeweekse Italiaan met specialiteiten als kalfslever, kalfshersenen en in de herfst verse funghi porcini); Bistro de la Mer, Oosthoekplein, tel. 050 62 86 98 (nieuwkomer, mooi kader, lekkere bistrokeuken). Leuke terrassen: Rubens (Rubensplein); Mermaid (Zeedijk); de Butler en Yssi's (Markt); The Caddie (Oosthoekplein), Ten Bos (Blinkaertlaan, op de hoogste hul van de Zoutse duinen). Avondje uit: Number One en Bis (Casino); Knokke Out Café, Astridlaan 7. Evenementen: World Bolle, dinsdagen in juli-augustus, De Bolle, Knokke-Heist; Internationaal Cartoonfestival, 9/6-1/9 Humorhal Duinbergen; Kneifestival 21-27/7 op het Heldenplein en De Bolle (info 050 63 04 30), Pole Pole Beach 9-11 augustus (info 050 63 04 30 of www.events.partyzones.net). Info: VVV Knokke, Zeedijk 660, 8300 Knokke-Heist, 050 63 03 80, e-mail: toerisme@knokke-heist.be, website: www.knokke-heist.beAngéliqu e Van Oosterwyck (Rumst) "In België ga je naar zee 'voor de kinderen'. Wij maken daar geen uitzondering op: vroeger kwam ik met mijn ouders naar Knokke en nu, dertig jaar later, met mijn eigen kinderen. Je zou het een familietraditie kunnen noemen. Zo'n dag aan zee heeft z'n eigen aangename routine: 's morgens fietsen naar het beeld van De Haas in Het Zwin, een van de schitterendste natuurgebieden in België, daarna bij mooi weer naar het strand of op de boot, want wij zijn enthousiaste zeilers. Knokke heeft ontegensprekelijk charme, ook het hinterland. En elk jaar ontdekken we toch weer iets nieuws, zoals gisteren een tof restaurant in Oosthoek, de Bistro de la Mer." Maarten Van de Velde (De Haan) "Knokke, dat is voor mij het Surfer's Paradise: misschien wel de tofste club van het land, met veel ambiance, waar geregeld surfgroten uit Amerika en Hawaï aanwaaien. Een stukje Californië in België lijkt het wel, heel relaxed, een manier van leven. Ik breng hier veel tijd door, ook al omdat ik surfles geef. Winter en zomer lig ik in het water, het is een echte passie geworden. Vooral shortboard trekt me aan: dat is het meest radicale, je kunt er veel energie in kwijt. En na het surfen, chillen in de club. Zalig..." ZeebruggeTypering: badplaats van de Cultuurstad 2002, grootste container- en vissershaven van België, ferryverbinding met Hull. Sfeer: kleinschalig, ongedwongen ("Doe maar gewoon, dan doe je al gek genoeg"). Meerwaarde: Seafront, maritiem themapark met o.a. de Foxtrot, een Russische onderzeeër en het laatste Belgische lichtschip, deWesthinder. De oude vissershaven ontwikkelt zich tegenwoordig tot een riante jachthaven. Aan de voet van de westelijke havendam: het St.-George Memorial, ter herinnering aan de Slag om Zeebrugge (23/4/1918). Op een boogscheut: het schilderachtige dorpje Lissewege. Cliché: "Moet er nog zand zijn?" verwijzend naar de zandkastelenoorlog tussen Zeebrugge en Blankenberge. Trendy: de buurt en vooral de restaurants rond de oude vismijn die toeristen uit de naburige badplaatsen lokken. Restaurants: Le Chalut, Rederskaai 26, tel. 050 54 41 15 (aan de jachthaven, inventieve viskeuken); Fishbone, Vismijn 109, tel. 050 55 12 12 (megarestaurant in oude veilinghal, vis en zeevruchten van onberispelijke kwaliteit); Maison Vandamme, Tijdokstraat, tel. 050 55 13 51 (uitzicht op vissershaven, specialiteit kaviaar); Mon manège à toi, Rederskaai 13, tel. 050 55 05 60 (inventieve, Provencaals getinte keuken); 't Molentje, Baron de Maerelaan 211, tel. 050 54 61 64 (sterrenkok Danny Horseele staat al vele jaren aan de gastronomische top). Leuke terrassen: aan de jachthaven: Old Steamer, Rederskaai. Avondje uit: de Seawitch, Clochard de Luxe aan de Rederskaai. Evenementen: Zandsculpturenfestival 2002 Het mysterie van Atlantis, van 27/6 tot 4/8, 's avonds fakkelverlichting (info 050 55 09 05, website: www.zandsculptuur); Sail Brugge 2002: bezoek van de deelnemers van twee Tall Ships' races van 21 tot en met 25 augustus (info 050 54 32 11) Info: toerisme Brugge-Zeebrugge, Zeedijk (tel. 050 54 50 42). Buiten het seizoen: toerisme Brugge (tel. 050 44 86 86, website: www.brugge.be)Monsieur en madame Fiquet (Esquelbecq, Noord-Frankrijk) "Bizar eigenlijk dat we telkens weer op de zandkastelen afkomen, want eigenlijk is onze hobby fossielen verzamelen. En is er iets vluchtigers dan zandkastelen? Maar misschien is dat juist de attractie. En ze worden ook elk jaar spectaculairder. Wij komen trouwens graag naar de Belgische kust, niet het minst omdat ze hier net dat beetje meer moeite doen om het de toerist naar de zin te maken. En je eet hier minstens even goed als bij ons."Gezin Van der Kolk (Vlaardingen, Nederland) "Drie, vier keer per jaar leggen we hier aan. Goed, in Blankenberge valt er misschien meer te beleven, maar in de jachthaven van Zeebrugge lig je rustig en je komt er gemakkelijk in en uit, ook bij zwaar weer. Bovendien zijn de sanitaire voorzieningen onberispelijk, dat is ook veel waard. De laatste jaren gaat het hier trouwens echt de goeie kant op: er wordt gebouwd en verbouwd. Met nieuwe cafés, winkels en galeries wordt ingespeeld op de grotere toeloop van zeilgekken zoals wij." BlankenbergeTypering: de parel aan de kust ( Hugo Matthijsen). Oudste Belgische badplaats en de enige met een echte pier. Eens gerestaureerd zal het paviljoen op het eind een grote modelspoorbaan bevatten. Sfeer: volks en sympathiek, op hoogzomerse dagen een echte Vlaamse kermis. Meerwaarde: de Lustige Velodroom, aandoenlijk ouderwets vermaak op de Zeedijk, het art deco casino uit 1934, de jachthaven, het Sealife Centre en het Serpentuarium, de duingebied De Fonteintjes, de Uitkerkse polder (reservaat weidevogels). Cliché: de grote tirolerpinten in Het Witte Paard. Lekker-met-traditie: het ijs bij Vincent , Zeedijk 158, de zeevruchten van de Kreeftenput, Oude Wenduinse steenweg 16, tel. 050 41 10 35. Trendy: Hotel Helios (designinterieur), Zeedijk 92, tel. 050 42 90 20; vakantiehuis Petit Rouge (artistieke inrichting), Bakkerstraat-Zeedijk, tel. 050 43 50 43; tearoom 5th Avenue, Francommelaan 98, tel. 050 41 41 45. Restaurants: Borsalino, Kerkstraat 159, tel. 050 42 74 89 (Frans-Belgische keuken, uitstekende prijs-kwaliteitverhouding); La Lampara, Langestraat 69, tel. 050 41 07 67 (ongedwongen sfeer, lekkere trattoriakeuken), Joinville, Jules de Troozlaan 5, tel. 050 41 22 69 (pretentieloos lekker, specialiteit Noordzeebouillabaisse); Slipway, Franchommelaan 94, tel. 050 41 20 86 (democratische prijzen, uitzicht op de jachthaven); 't Zeigat, Notebaertstraat 20, tel. 050 41 32 15 (klassieke Franse keuken, mooie wijnkaart). Nieuwkomers: restaurant Franks, De Smet de Naeyerlaan 81, tel. 050 42 66 88 en Giardino di Roma, Vissersstraat 58, tel. 050 41 29 27. Leuke terrassen: caféMirage, Casinoplein 9; Edenhof (met binnentuin), Molenstraat 13; Den Brasseur, Leopoldstraat 36; Scarphout Yachtclub, Havenplein 1; brasserie Oosterstaketsel, Zeedijk aan de vuurtoren; café La Montagne, in de duinen. Een avondje uit: Byollies, Kafee Buitenland en Zanzibar in de Casinostraat; Parasol, Weststraat 24; Cocktailbar 56, Langestraat 56; Beebop, De Smet de Naeyerlaan 29. Evenementen: tentoonstelling Van zeebad tot badstad tot 30/9 in De Benne; Zandsculpturenfestival Ontdek de geheimen van Toetanchamon van 6/7 tot 25/8; Classics on the Beach met zigeunermuziek uit de Balkan op 26/7; bloemencorso op 29/8 om 19 uur. Info: VVV Blankenberge, Leopold III-plein, 8370 Blankenberge, tel. 050 41 22 27 e-mail: toerisme@blankenberge.be, website: www.blankenberge.beCosta Mirtses en Monica De Gianbattista (Beringen) "Blankenberge? Dat is eerst en vooral: niet hoeven te werken, laat opstaan, lang ontbijten en dan naar het strand of over de dijk flaneren, af en toe een terrasje doen en vooral: naar de mensen kijken. Ongelooflijk wat je hier allemaal ziet, daarmee alleen al amuseren we ons kostelijk. Waarom zou je het verder zoeken als het zo'n prachtig weer is? Overigens zijn we voor het eerst met ons tweeën op vakantie aan de Belgische kust; als we maar samen zijn, hebben we het overal naar onze zin."Latoya Grijp (Deinze) "Het prettigste aan Blankenberge is logeren op de dijk. 's Morgens wakker worden van het geschreeuw van de meeuwen, dan weet je meteen dat je met vakantie bent. En je ruikt de zee. Er zijn hier ook veel jonge mensen en er is altijd wel iets te doen, je hoeft je nooit te vervelen. Vorige week logeerde er een vriendin van mij bij ons, maar nu is ze weg en moet ik mijn zusje overal meenemen. We gaan samen kegelen in Sportland of naar het lunapark en natuurlijk zijn we gek op winkelen. Uitgaan doe ik ook graag: naar de Ibiza of de Scala, maar omdat ik nog maar zestien ben, moet ik al om één uur thuis zijn, als alles nog maar pas begint." Volgende week: Oostende, Nieuwpoort en De Panne.