De 21ste eeuw mag dan nog in de kinderschoenen staan, hij kondigde zich woelig aan. Na de val van de Berlijnse muur werden vrede, welvaart en ongeziene creativiteit voorspeld, maar het liep anders. Na de eeuwwisseling implodeerde de dotcombubbel, en op 9/11 volgden de WTC-torens. Een economische recessie, internationale spanning, terrorisme en klimaatverandering gaven het decennium vooralsnog een duistere naam. Tegelijkertijd rees de vraag naar de houdbaarheid van het systeem - van de globalisering en de vrije markt tot religieus fanatisme en de afvalberg - en naar de verantwoordelijkheid voor de schijnbare puinhoop. Burgers en consumenten wijzen politici en bedrijven met de vinger, en ook het doen en laten van hun medeburgers ligt onder de loep. Waarnemers merken ook in Vlaanderen nieuwe puriteinen op, en in het stemhokje trokken centrumrechtse partijen en nationalistische ideeën de aandacht. Kortom, de wereld wordt er niet hartelijker op.
...