Vorig jaar slenterden ruim een half miljoen bezoekers door de tentoonstellingspaleizen van de Heizel voor een bezoek aan Batibouw. Het salon voor de bouw, de renovatie en de decoratie trekt - zoals bleek uit een kleine enquête die vorig jaar werd uitgevoerd - zeker niet alleen mensen met concrete bouwplannen aan. Er is immers veel meer te zien dan bakstenen of dakpannen. De afdeling ruwbouw vormt slechts een beperkt onderdeel. Veel aandacht gaat uit naar de afwerking, zowel van het exterieur als van het interieur. De grote belangstelling voor het binnenhuis, waarmee nu al enkele jaren wordt ingespeeld op de cocoon-trend, nee...

Vorig jaar slenterden ruim een half miljoen bezoekers door de tentoonstellingspaleizen van de Heizel voor een bezoek aan Batibouw. Het salon voor de bouw, de renovatie en de decoratie trekt - zoals bleek uit een kleine enquête die vorig jaar werd uitgevoerd - zeker niet alleen mensen met concrete bouwplannen aan. Er is immers veel meer te zien dan bakstenen of dakpannen. De afdeling ruwbouw vormt slechts een beperkt onderdeel. Veel aandacht gaat uit naar de afwerking, zowel van het exterieur als van het interieur. De grote belangstelling voor het binnenhuis, waarmee nu al enkele jaren wordt ingespeeld op de cocoon-trend, neemt zeker niet af. Deze tendens vertaalt zich ook duidelijk in een groeiende vraag naar natuurlijke materialen en de toenemende integratie van technische snufjes die het leven comfortabeler moeten maken. Tekenend voor deze evolutie is ook de revival van het houten parket (in plaats van laminaatvloeren) en de vaststelling dat de industrie meer en meer naar maatwerk evolueert. Een mooi voorbeeld van flexibiliteit is de Bulthaup-keuken op wieltjes: een mobiel kookhuis dat zich moeiteloos aan de behoefte van de gebruiker aanpast. Een groot deel van het publiek stapt naar Batibouw met zeer gerichte vragen. Een van de grote troeven van de beurs is namelijk dat ze zeer veel antwoorden biedt, omdat het aanbod van de fabrikanten nergens zo goed kan vergeleken worden. De beurs verschaft bovendien, naast informatie over bouwmaterialen en technieken, ook heel wat inlichtingen omtrent hypothecaire leningen, verzekeringen en bouwpremies. Batibouw blijft met zijn ongeëvenaard en gediversifieerd aanbod dé internationale bouwbeurs bij uitstek, die zich zowel richt tot het professionele publiek als tot de leek. De twee eerste expositiedagen, uitsluitend bestemd voor vaklui, zijn een verzamelplaats voor de gehele Belgische aannemerij. Dat heeft zijn voordeel voor het grote publiek dat meteen een kijkje achter de schermen kan nemen: het krijgt een unieke kans om allerlei geavanceerde materialen en bouwsystemen te zien, die vaak nog niet doorgedrongen zijn tot in de kleinhandel of in de woningbouw. Anders dan bij de meeste gewone bouwbeurzen, zijn binnenhuisinrichting en decoratie hier zeer ruim vertegenwoordigd. Vooral vaste interieurelementen als deuren, vloeren, lambrizeringen, verf en behang krijgen bijzondere aandacht. Bij dit aspect hoort ook de beveiliging binnenshuis, gaande van brandkasten en gepantserde deuren, tot en met alarmsystemen. Batibouw zet vooral industriële producenten in de kijker, geen zuiver artisanale bouwmaterialen of technieken. Vooral de wijze waarop industriële toepassingen doordringen tot de woningbouw, is bepaald boeiend. In de sector beveiliging bijvoorbeeld, brengt de Duitse producent Merten zijn bewegingsdetector nu ook voor particulier gebruik op de markt. Dit kleine instrument wordt op het dak van een woning geplaatst om iedere beweging van een warmtebron te registreren. Het systeem kende vroeger alleen industriële toepassingen. Het 39ste Internationaal Salon van het Gebouw, Renovatie en de Binnenhuisinrichting heeft plaats in het Tentoonstellingspark in Brussel, van zaterdag 28 februari tot zondag 8 maart. Dagelijks toegankelijk van 10 tot 18 u.30, vrijdag 6 maart is er een nocturne tot 21 u.Piet Swimberghe