De Zuid-Franse universiteitsstad Montpellier telt zo'n zeventig hôtels particuliers : historische stadspaleizen, gebouwd in opdracht van adellieden en koninklijke gezanten die er verbleven om de Franse koning te dienen. De royale zeventiende-en achttiende-eeuwse bouwsels, opgetrokken rond fraaie binnentuinen, kenden echter een bewogen geschiedenis. Vaak te groot en te duur om te onderhouden, kwamen ze stilaan in verval, verdwenen uit privé-bezit en werden opgedeeld in appartementen.
...