TEKST EN FOTO'S PIERRE DARGE
...

TEKST EN FOTO'S PIERRE DARGEJ ohan Welkenhuysen is van het rustige type, heeft niets van het streberige van vele moderne, immer gehaaste hoteleigenaars. De tienjarige buxussen op het terras van Hotel Goudbloem, die met liefde en geduld werden gekweekt, getuigen van zijn rustige doorzettingsvermogen. Daarnaast heeft hij ook een vleugje artistiek talent en beide kwaliteiten hebben hem toegelaten om, in navolging van zijn moeder, het kleine hotel tot bloei te laten komen. De moeder van Johan runde aanvankelijk een café in het centrum van Zonhoven maar verhuisde twintig jaar geleden naar de villa in de buitenwijken waar we vanavond slapen. Daar bleken enkele kamers te veel en tijdens de hoogdagen van de Formule 1 in Zolder vroegen bevriende hoteliers of ze daar hun gasten konden onderbrengen. Formule 1-piloot Eddy Cheever en de industrieel Mansour Ojjeh waren bij de allereersten die van de gastvrijheid konden genieten. Die gezelligheid van wat extra volk over de vloer beviel moeder en zoon wel en uiteindelijk bouwden ze in stilte aan deze bescheiden klassieker met zes kamers. De gastheer installeerde zich onder de pannen en verdeelde zijn schilderijencollectie over de kamers, die elk naar de Limburgse schilder zijn genoemd waarvan het werk er aanwezig is. Elke kamer kreeg ook één of meerdere stukken antiek toebedeeld, van een oude secretaire tot een opgekalefaterde kerkstoel. Zelf slapen we in de blauwe Ray Remanskamer, die niet zeer groot uitvalt maar veel gezelligheid en sfeer uitstraalt. Onderweg naar de vervolmaking besliep de gastheer vele hotelbedden en werd daarbij vaak geconfronteerd met buitensporige prijzen voor zeer middelmatige kwaliteit, terwijl hij het onthaal meestal niks vond. Een vaststelling waarin we hem probleemloos kunnen volgen. In de Goudbloem is het tegengestelde waar. De kamers zijn onberispelijk, al lijken ze soms wat te vol gezet met op zich vaak heel mooie objecten, van oude porseleinen potten tot zeldzame meubeltjes. "Het is oppassen voor kneuterigheid", zegt Johan zelf.Twee kamers hebben een douche, vier een ligbad met douche maar alle kunnen ze als voorbeeld gelden voor vele hoteliers. Een kleine collectie tinnenpotten siert de ontbijtzaal, waar degelijkheid en zin voor afwerking opvallen. Maar het overweldigendst is het ontbijt, dat begint met de vitaminenbom: een natuurlijke fruitsapcombinatie met appel, sinaasappel en wortel. Daarna komt een yoghurt met vers fruit en heeft de gast de keuze tussen kaas en hesp, broodjes en croissants, verscheidene confituren en een eiergerecht, alles keurig opgediend door de gastheer, die een hekel heeft aan anonieme, zielloze buffetten.Hotel Goudbloem telt zes kamers waarvoor 94,20 euro wordt gevraagd. Voor een singlebezetting wordt 66,93 euro aangerekend. Voor de bruidssuite geldt een apart arrangement. Hotel Goudbloem, Nachtegalenstraat 49, 3520 Zonhoven. 011 81 35 50, fax 011 81 87 70.