Vandaag slapen we in een 17de-eeuws gebouw, omgeven door een prachtig park. De nietsvermoedende passant kan Het Drakenhof, een historisch landhuis verscholen in een groene long van anderhalve hectare, echter onmogelijk vinden. Achter een zwarte poort aan de Drakenhoflaan woont Eric Van Geertruyden die hier als kind zijn zomers doorbracht, in een unieke sfeer en omringd door eeuwenoude bomen. Begin mei 1940 namen de Duitsers, die het aangrenzende vliegveld best konden gebrui...

Vandaag slapen we in een 17de-eeuws gebouw, omgeven door een prachtig park. De nietsvermoedende passant kan Het Drakenhof, een historisch landhuis verscholen in een groene long van anderhalve hectare, echter onmogelijk vinden. Achter een zwarte poort aan de Drakenhoflaan woont Eric Van Geertruyden die hier als kind zijn zomers doorbracht, in een unieke sfeer en omringd door eeuwenoude bomen. Begin mei 1940 namen de Duitsers, die het aangrenzende vliegveld best konden gebruiken, het pand echter in bezit, betaalden daar keurig de huur voor en gaven het geheel vier jaar later in een onberispelijke staat aan de familie terug. Alleen waren de meer dan honderd bomen geveld, op advies van een piloot die zijn bommenwerper wat onhandig aan de grond had gezet en de bomen daarvan de schuld gaf. Eén week na de Duitse bezetting kwamen de Engelsen. Zij betaalden geen huur, reduceerden het historische gebouw in twee jaar tijd tot een ruïne en verdwenen zonder één woord. De heropbouw zou twee jaar in beslag nemen en van die gelegenheid werd gebruik gemaakt om centrale verwarming te installeren. De gesloopte schouwen werden vervangen, de trap en de deuren in ere hersteld. Wie er nu te gast is, kijkt zijn ogen uit en voelt zich, na het verplichte uittrekken van de schoenen, meteen thuis. Het Drakenhof is een heel bijzonder landgoed waar de gasten, tussen liggende boeddha's, beelden en schilderijen, naar de verhalen van de gastheer luisteren. Acht jaar geleden ontving het echtpaar de eerste gasten, en Eric Van Geertruyden geeft toe dat zijn vrouw daartoe de aanzet gaf. Zijn scepticisme tegenover het verlies van privacy moest hij laten varen, al willen de huisregels dat gasten de namiddag buitenshuis doorbrengen, zodat de familie even op adem kan komen. De twee gastenkamers bevinden zich op de eerste verdieping en kijken uit op de tuin waaraan bomen en beelden een aparte sfeer geven. Wij slapen in de Blauwe Kamer, waar een rotan bed en dito meubels de toon zetten en een oosterse sfeer nadrukkelijk aanwezig is. We ontdekken ook de Witte Kamer die dan weer Japans aandoet, soberder bemeubeld is en waar witte en zwarte tonen overheersen. Beide kamers hebben een badkamer met douche, toilet en televisie. Het ontbijt wordt gelijkvloers in twee aanpalende ontbijtkamers geserveerd, onder het toeziend oog van keizer Augustus. Er is van alles wat: van diverse broodsoorten tot kaas, jam en zelfs een spiegelei. Het Drakenhof telt twee kamers met douche en toilet waarvoor 2400 fr. (59,49 euro) wordt gevraagd, ontbijt inbegrepen. Het Drakenhof, Drakenhoflaan 194, 2100 Deurne. Tel. 03-321 24 65.