De Vlaamse dorpen Herselt, Geel, Laakdal en Herenthout liggen als een groene gordel om de gemeente Westerlo heen. Te midden van uitgestrekte bossen en weiden staat er een keur aan Belgische architectuur. Je ziet er zowel eclectische bouwstijlen, waar Vlaams-Brabant zo bekend om staat, als zeer moderne bouwprojecten. Iedereen kan naar eigen smaak zijn huis (ver)bouwen, of het nu romantisch, klassiek of modern is. Soms zijn de architectuurprojecten een verrassende combinatie van al deze stijlrichtingen samen, zoals de renovatie van dit oude notarishuis in Westerlo. De vorige bewoners verlieten het in de jaren veertig van vorige eeuw en daarna stond het zo'n vijftig jaar leeg. Het geraakte totaal overwoekerd door struiken en bomen, en verviel tot een complete ruïne, tot het architectenechtpaar Lief Heylen en Guy Wastiau, dat op zoek was naar een comfortabel familiehuis, het begin jaren negentig ontdekte. Zij renoveerden en verbouwden het 'Kempenhuis', dat dateert uit de negentiende eeuw, en voorzagen het van een moderne aanbouw. Zo kreeg de woning, met de typische, rode, bakstenen neorenaissancegevel, naast een architectonische toekomst ook een artistieke bestemming. Want in het monumentale huis is plaats gemaakt voor een grote designcollectie, naast de kunstcollectie van de bewoners, met onder meer werk van Karel ...