De spontaniteit van Raf Verwimp is net zo indrukwekkend als de weelderige plantengroei in zijn interieur. "Ik ben niet de florist van de traditie, van vier-vaasjes-op-een-rij, voor mij mogen de kleuren best knallen", vertelt hij meteen bij het betreden van zijn bijzondere woning in het centrum van Lier.
...

De spontaniteit van Raf Verwimp is net zo indrukwekkend als de weelderige plantengroei in zijn interieur. "Ik ben niet de florist van de traditie, van vier-vaasjes-op-een-rij, voor mij mogen de kleuren best knallen", vertelt hij meteen bij het betreden van zijn bijzondere woning in het centrum van Lier. We belanden er op een zonnige dag, waardoor de woudsfeer extra sterk aanvoelt. De plek is een oud pand, ooit een kloosterschooltje, naast de Sint-Pieterskapel. Zijn woonruimte was een klas met een metershoog plafond, wat ook de mezzanine mogelijk maakte waarop hij zijn slaaphoek heeft ondergebracht. "Je ziet wel dat bloemen en planten mijn passie zijn, van toen ik kind was eigenlijk. Na school, nota bene een freinetschool in een kasteel midden in een bos, ging ik werken in de bloemenzaak De Tuinkamer in Herenthout, waar er een wereld voor mij openging." Nadien volgde Raf een bloemistenopleiding en in 2004 startte hij zijn eigen zaak. Hij is buitengewoon dynamisch en ontwikkelt ook naast de boeketten heel wat activiteiten. Zo trekt hij wekelijks naar het keramiekatelier Des Pots in Eindhoven om er te ontwerpen en de stands te stylen voor tentoonstellingen en beurzen als Maison et Objets in Parijs. Hij ontwerpt voor Des Pots zowel vazen als kandelaars. Het gaat voor Raf om meer dan alleen bloemen en planten, in zijn zaak legt hij zich ook toe op interieurdecoratie. Het kost hem geen moeite om daar alles in één weekend tijd helemaal te herschilderen en opnieuw te decoreren. Voor hem is de kerstperiode trouwens het hoogtepunt van het jaar : "Voor dat grote feest ga ik tot het uiterste. Dit jaar bijvoorbeeld door een heus bos in huis te planten." Raf Verwimp houdt niet van de muziek van de jaren zeventig, maar wel van het design uit die periode. "Je kunt je misschien moeilijk voorstellen dat mijn stijl vroeger veeleer sober was, ik hield zoals velen van die landelijke kleuren, aardetinten eigenlijk. Lach niet, die komen zeker nog terug in het interieur van morgen. Maar door vintage te verzamelen leerde ik wel de felle tinten van de jaren zeventig te waarderen. Dit verklaart mijn blauwe woonruimte met de talrijke oranje accenten." Raf houdt van knallende kleuren die je meer energie dan rust schenken in een interieur met barokke accenten. "Ik ben niet zo'n fan van strakke interieurs of abstracte bloemstukken, voor mij zijn die te cerebraal, ze uiten te weinig emotie, ik hou van het uitbundige. Over wat mooi is, mag je nooit lang nadenken, je moet dat spontaan en snel aanvoelen", aldus Raf Verwimp. Hij vindt zijn vintage fauteuils en objecten bij voorkeur op en rond de Brusselse vlooienmarkt in de Marollen, waar hij wekelijks heen trekt. "Ik koop niet snel nagelnieuwe spullen, omdat ik het spannender vind om iets boeiends op te vissen uit een hoop oude rommel. Je tikt dan iets op de kop waarvan je de schoonheid pas thuis goed merkt, als het object tussen de rest staat. Dat blijft een magisch moment. Een zaak binnenstappen waar alles al werd voorgeselecteerd, is me ietsje te makkelijk." Misschien onderscheidt net die nuance de ontwerper en kunstenaar van de andere stervelingen. Sint-Gummarusstraat 3, Lier, www.rafverwimp.be Door Piet Swimberghe & foto's Jan Verlinde"Over wat mooi is, mag je nooit lang nadenken, je moet dat spontaan en snel aanvoelen"