DAG 1 10 uur SEATTLE IN VOGELPERSPECTIEF --

Om een goed zicht te krijgen op de stad - en meteen Seattles bekendste bezienswaardigheid af te kunnen vinken - begin je de trip het best met een bezoekje aan de Space Needle. Het futuristische symbool van de stad werd in 1962 gebouwd ter gelegenheid van de wereldtentoonstelling. De lift neemt je in 4,3 seconden mee naar de top van het 184 meter hoge bouwwerk, waar je een draaiend restaurant en een observatiedek aantreft. Hier valt meteen op dat Seattle op een landtong ligt tussen Puget Sound (een zeearm van de Stille Oceaan) en Lake Washington. Bij goed weer spot je de vulkaan Mount Rainier in de verte.
...

Om een goed zicht te krijgen op de stad - en meteen Seattles bekendste bezienswaardigheid af te kunnen vinken - begin je de trip het best met een bezoekje aan de Space Needle. Het futuristische symbool van de stad werd in 1962 gebouwd ter gelegenheid van de wereldtentoonstelling. De lift neemt je in 4,3 seconden mee naar de top van het 184 meter hoge bouwwerk, waar je een draaiend restaurant en een observatiedek aantreft. Hier valt meteen op dat Seattle op een landtong ligt tussen Puget Sound (een zeearm van de Stille Oceaan) en Lake Washington. Bij goed weer spot je de vulkaan Mount Rainier in de verte. Met muzikale legendes als Jimi Hendrix, Pearl Jam, Nirvana en Soundgarden kan Seattle niet zonder een muziekmuseum. Het EMP, Experience Music Project, ligt vlak naast de Space Needle en is binnenin even kleurrijk als aan de buitenkant. Wie van muziek, sciencefiction en popcultuur houdt, zal hier nooit meer weg willen. Het gebouw zelf mag er trouwens ook zijn. De beroemde architect Frank Gehry zorgde zelfs voor een gat in het gebouw waar de Monorail van Seattle elke tien minuten doorheen zoeft. Haast even opvallend is het gebouw van de Chihuly Garden, aan de andere kant van de Space Needle. Hier creëerde glaskunstenaar Dale Chihuly zijn eigen wereld uit glas. Op zo'n twintig minuten wandelen van de Space Needle ligt die andere bezienswaardigheid waar Seattle zo bekend om staat : Pike Place Market. Spring onderweg naar daar even binnen bij het Ace Hotel, het allereerste filiaal van de hipsterketen. Probeer dan Post Alley te lokaliseren, een steegje dat van zuid naar noord door Seattles oudste farmers market loopt. Verscholen tussen de tientallen restaurants ligt Pike Place Chowder, dat je onmiddellijk zult herkennen aan de enorme rij wachtenden voor je. De chowder, of vissoep, die ze hier serveren, heeft tal van regionale en nationale prijzen weggekaapt. De Pike Place Market is een plek waar je uren kunt doorbrengen. De schreeuwende vishandelaars zijn voor veel toeristen de eerste kennismaking met de landbouwmarkt, maar je vindt hier ook tientallen fruithandelaars, lokale artiesten, restaurantjes, een stedelijke moestuin, de allereerste Starbucks ter wereld en natuurlijk de beruchte Gum Wall, een steegje dat verfraaid werd met miljoenen stukjes kauwgom en tussen 1999 en eind 2015 een van de meest gefotografeerde attracties van de stad was. Zo'n vier maanden geleden kreeg het kauwgum-steegje een schoonmaakbeurt van 130 uur om meer dan duizend kilogram aan kauwgum te verwijderen. Intussen kleven er wel weer versgekauwde exemplaren tegen de muur. Op nog geen vijftig meter van Pike Place Market ligt SAM, het Seattle Art Museum (gesloten op maandag en dinsdag), dat met zo'n 25.000 kunstwerken in haar vaste collectie urenlang kijkplezier verschaft. Een bepaald thema is er niet : van Afrikaanse tot Europese kunst, van moderne tot Native American. Nog downtown ligt de Central Library te pronken met haar glazen uiterlijk dat ze van de Nederlandse architect Rem Koolhaas heeft gekregen. Het indrukwekkende bouwwerk van bijna 34.000 vierkante meter biedt onderdak aan zo'n anderhalf miljoen boeken en vierhonderd computers die door iedereen gebruikt kunnen worden. Ten noorden van downtown ligt Belltown, de trendy wijk van Seattle die bekendstaat om haar nachtleven, restaurants, bars en hotels. Nieuw hier, sinds vorig jaar, is restaurant Bell + Whete, dat zich meteen in het favorietenlijstje heeft gewurmd met Europese klassiekers met een moderne twist. Veel vlees, goed bier (zestig van het vat) en cocktails voor tien dollar. Net als Londen heeft Seattle een bruisende cocktailscene die zich in hotelbars afspeelt. Pennyroyal, de bar van het hippe hotel The Palladian, is daar een uitstekend voorbeeld van. De sfeer is typisch Seattle : gentleman meets rock-'n-roll. Op de kaart staan tien huiscocktails naast alle klassiekers. Een aanrader is de A Gentle Reminder, met bourbon, falernum (een Caribische siroop), Crème de Violette, sinaasappelbitter en basilicum. Een ontbijt in de Verenigde Staten is altijd een avontuur, of je nu gefrituurde kip op je wafels (chicken fried waffels, geen aanrader) krijgt of vleesjus op je ontbijtkoek. Bij Biscuit Bitch zijn ze alleszins fan van dat laatste. Van het trailer park tot op de tafel, dat is het motto van deze ontbijtplek. De Bitchwich is de optie die vermoedelijk het dichtst aanleunt bij een gezond ontbijt : eieren, cheddar, worst, spek en bitchy saus in een biscuit. Het oorspronkelijke centrum van Seattle heet Pioneer Square. Met tientallen eetgelegenheden, kleine schoenen-, juwelen- en kledingwinkeltjes, musea, kunstgaleries en historische huizen. Nativeart speelt hier nog een grote rol, getuige daarvan is de enorme totempaal in het hart van Pioneer Square die hier al sinds eind negentiende eeuw staat. Het drukke autoverkeer in de stad kan vervelend zijn voor iemand die de stad te voet wil verkennen (wat overigens perfect kan in Seattle). Om even te ontsnappen aan de drukte en het stadslawaai, komt mijn geboekte sightseeing cruise als geroepen. De skyline van de stad valt bovendien het best te bewonderen van op het water. De meeste cruises beginnen bij het reuzenrad van Seattle en varen Puget Sound af tot aan het hoger gelegen Queen Anne-district om terug te keren via Bainbridge Island en de haven. Als toerist kun je hier ook de ferry nemen naar andere eilanden. Naar de San Juan Islands bijvoorbeeld, een groene archipel op de grens met Canada waar migrerende orka's gespot kunnen worden. In het Waterfrontdistrict van Seattle ligt nog een belangrijke bezienswaardigheid. Het Seattle Aquarium op Pier 59 krijgt elk jaar zo'n achthonderdduizend bezoekers over de vloer, die - laten we eerlijk zijn - haast allemaal voor de ravottende zeeotters komen. Die otters zijn de Mona Lisa van het plaatselijke Louvre : de rest doet er nauwelijks toe (of toch niet voor een toerist met maar 48 uur). De gezonde zeelucht en de mosselgeur in het Seattle Aquarium versterken de eetlust. Een snelle, maar lekkere hap vind je bij Country Dough, een nieuwe aanwinst voor Pike Place Market. Hier serveren ze verse 'Szechuan Flatbreads', een soort Chinese pitabroodjes gevuld met kip, varken of kalfsvlees, Chinese groenten en saus. Ten noorden van het centrum van Seattle, op zo'n twintig minuten met de taxi of Uber, ligt de Fremont Troll te rusten in de schaduw van de George Washington Memorial Bridge. In zijn linkerhand houdt hij een Volkswagen Beetle. Een echte trouwens. De trol is een gigantisch beeldhouwwerk van vier lokale kunstenaars, in 1990 gebouwd om drugsdealers onder de brug weg te krijgen. Anno 2015 wordt de trol vooral door toeristen lastiggevallen. De buurt rond de Fremont Troll - Fremont dus - was ooit een aparte stad, maar werd eind negentiende eeuw door Seattle geannexeerd. Nu wordt het door inwoners het Center of the Known Universe genoemd. Dat is uiteraard niet terecht, maar de buurt is wel bijzonder hip, kleurrijk, quirky en bohemien. Kleine boetieks als Les Amis en Show Pony vallen in de smaak bij fashionista's, terwijl Uneeda Burger, Lucky's Pho en Homegrown de foodies verwennen. Wie op zoek is naar lokaal bier, kan terecht in The Jolly Roger Taproom. Met de rijke muziekgeschiedenis van Seattle kun je de stad eigenlijk niet verlaten zonder een optreden mee te pikken. Seattle heeft tientallen bekende concertzalen, waaronder de legendarische The Showbox at The Market, waar iedere grootheid - van Muddy Waters tot Pearl Jam - heeft gespeeld. Ook The Crocodile is een bekende naam, die lokale bands als Nirvana en Death Cab for Cutie wist te strikken voor ze doorbraken. Met dank aan www.visitseattle.org en www.icelandair.com. Er zijn geen rechtstreekse vluchten vanuit België naar Seattle. Met Iceland-air vliegt u vanaf 757 euro (inclusief belastingen en service fee) via IJsland naar Seattle. In IJsland kunt u een stopover maken van maximaal zeven nachten zonder extra toeslag op uw vliegtickets. Tekst en foto's Sebastiaan Bedaux