Hier wil ik niet oud worden, dacht ik toen ik bijna tien jaar in het onderwijs stond. Het was best boeiend om met kinderen te werken, maar ik zag het me geen leven lang te doen. Als ik iets anders wou, moest het voor mijn veertig.
...

Hier wil ik niet oud worden, dacht ik toen ik bijna tien jaar in het onderwijs stond. Het was best boeiend om met kinderen te werken, maar ik zag het me geen leven lang te doen. Als ik iets anders wou, moest het voor mijn veertig. We leven in een mannenwereld. Een kleine, vrouwelijke bvba die een nieuw soort eroticawinkel uit de grond wilde stampen, zonder groot kapitaal : dat was in België ongezien. Zowel de banken als mensen in onze nabije omgeving hadden hun reserves. Ann en ik zijn kinderen van zelfstandigen, dat hielp. We weten wat het is om risico's te nemen. We waren er ons van bewust dat we niet alles in de schoot geworpen zouden krijgen. Al eens enkele nachten wakker liggen : daar kunnen we wel tegen. Ann is in menig opzicht mijn tegenpool. Zij is niet alleen tien jaar jonger, maar ook veel impulsiever en creatiever. Omdat ik over de financiën waak, moet ik haar wel eens wat afremmen. De eerste keer inkopen doen in een eroticagroothandel was een ervaring. Als je voor een rek vol vibrators staat, denk je wel even : wat moet ik daar allemaal mee ? En dan zie je daar mannen zonder enige gêne hun kar volladen. ( lacht) Ach, je went eraan. Mannen reageerden opgelucht toen we met de zaak begonnen. Ze apprecieerden het dat vrouwen eindelijk lieten zien óók met seks bezig te zijn. Tachtig procent van de porno is abnormaal degoutant. We hebben eigen criteria om te selecteren : vrouwen moeten de hoofdrol spelen en op het vlak van casting, decor en soundtrack moeten de pornofilms Hollywoodallures hebben. Het mag niet goedkoop zijn. Schroom vinden wij helemaal niet erg. Dagelijks vertellen vrouwen ons dat ze eerst tien keer voorbij de winkel zijn gewandeld en niet durfden binnen te stappen. Het is goed dat er nog een beetje een taboe is. Dat maakt het alleen nog spannender. Je ziet vaak bij koppels die in de winkel komen een last afvallen. Ik vergelijk het met het sinterklaasgevoel : de spanning die kinderen voelen wanneer ze vol verwachting hun schoentje hebben gezet. We zijn er geregeld getuige van dat partners elkaar nog kunnen verrassen. Wanneer een vrouw een bepaald artikel koopt, hoor je de man soms opmerken : "Leuk dat je dat lef hebt." Als een kind in een speelgoedwinkel, zo zou ik hier rondlopen, mocht ik hier als klant over de vloer komen. Ik zou meteen naar de attributen gezogen worden. Als kind stelde mijn dochter geen vragen bij mijn job. Toen ze wat ouder was, zal ze ongetwijfeld momenten hebben gehad waarop ze zich afvroeg : "Waar is mama nu mee bezig ?" Nu ze zestien is, vindt ze het geweldig. Soms brengt ze schoolvriendinnen mee. Het verbaast me hoe open zij ervoor staan. Ze gaan heel anders met seksualiteit om dan wij vroeger. Wij werden al knalrood als we nog maar aan seks dáchten. Jongeren van nu praten er makkelijker over en zien er ook de humor van in. Voor de generaties vóór ons was seks niet om te lachen. Seksualiteit zit vooral in je hoofd. Mensen mogen zich niet vastpinnen op enquêtes die uitwijzen dat de gemiddelde Belg drie keer per week van bil gaat. Als je maar één keer per maand leuke seks hebt en je hebt geen behoefte aan meer, laat dan de bladen je seksleven niet bepalen. Een paartje vertelde dat ze de slappe lach hadden gekregen nadat ze een vibrerende penisring in de vorm van een konijntje hadden gekocht. "Lang geleden dat we nog zoveel plezier hadden in bed." Ze mogen dan misschien niet tot vrijen zijn gekomen, lol hebben in de slaapkamer is ook belangrijk. Lichamelijke seks is geen noodzaak. Ik denk aan paren die door ouderdom of ziekte niet meer aan 'de daad' toekomen. Zij zijn verplicht om het begrip seksualiteit anders te gaan invullen. Plots ontdekken ze dat er nog zoveel anders is : intimiteit, knuffelen, elkaar leren masseren. Ingrid Neujens (46) baat, samen met Ann Cuyvers, al 11 jaar De Erotische Verbeelding uit, een vrouwvriendelijke eroticawinkel aan de IJzerenwaag in Antwerpen. www.erotischeverbeelding.be Door Peter Van Dyck / Foto Charlie De Keersmaecker