Thuiszitten en toch de wereld rondreizen: de Nieuw-Zeelandse Jacqui Kenny weet er alles van. De voormalige regieassistente lijdt al jaren aan extreme agorafobie, maar raakte verslingerd aan Google Street View, waarna ze uitgekiende screenshots ging maken van tot de verbeelding sprekende plekken. Inmiddels telt haar Instagramacco...

Thuiszitten en toch de wereld rondreizen: de Nieuw-Zeelandse Jacqui Kenny weet er alles van. De voormalige regieassistente lijdt al jaren aan extreme agorafobie, maar raakte verslingerd aan Google Street View, waarna ze uitgekiende screenshots ging maken van tot de verbeelding sprekende plekken. Inmiddels telt haar Instagramaccount @streetview.portraits meer dan 120.000 volgers, en werkt ze na een expo in New York aan een boek. "Buitenshuis ben ik altijd op mijn hoede voor een paniekaanval", vertelt Kenny, die in Londen woont. "Een restaurantbezoek of een drukke plaats kunnen al volstaan. Daarom was Google Street View zo bevrijdend voor me: ik kon van het ene land naar het andere hoppen en ronddwalen in het onbekende, zonder me zorgen te maken over opeengepakte vliegtuigen, verre afstanden en grenzen. Later besefte ik dat ik zo mijn eigen wereld kon cureren." Ze verkent het liefst landen bij de evenaar om het licht, en plekken die een gevoel van isolatie en verlatenheid oproepen. "Misschien zoek ik onbewust naar beelden die mijn angsten uitdrukken. Zo ontdekte ik door de grote steden te mijden de pracht van de woestijn, een uitgestrekte leegte zonder uitgang die me anders de stuipen op het lijf jaagt." Meer dan veertigduizend screenshots later is haar aandoening geen gevangenis meer, zegt Kenny. "Google Street View heeft mijn kleine wereld groter gemaakt en me de gelijkenissen tussen landen getoond, een beetje zoals astronauten zich in de ruimte bewust worden van het grotere plaatje. Ik kan geen lokale gerechten proeven of met mensen praten, maar ik voed mijn verbeelding en daarmee kom je overal."