The Garden of Eden on drugs, dat was wat de uitbater van het Londense The Mandrake Hotel voor ogen had toen hij landschapsarchitect Bas Smets inschakelde voor de binnenplaats. "Ik vertelde hem toen dat je - net als bij drugs - je cocktail ...

The Garden of Eden on drugs, dat was wat de uitbater van het Londense The Mandrake Hotel voor ogen had toen hij landschapsarchitect Bas Smets inschakelde voor de binnenplaats. "Ik vertelde hem toen dat je - net als bij drugs - je cocktail goed moet kiezen", lacht de Belg. "Je kunt niet zomaar alle planten beginnen te mengen, want dat loopt slecht af." Het resultaat is een indrukwekkende verticale tuin met meer dan vijfhonderd klimplanten over drie etages, die in februari dan ook een Ahead Global Award in de wacht sleepte. Smets was bij aanvang van het project meteen geïnteresseerd door de structuur van het hotel. "De buitenpassages voor de kamers boden de ideale structuur om klimplanten aan te brengen. Ik werkte daarvoor met jasmijn, want die behoudt zijn frisgroene bladeren in de winter en geeft in de lente witte bloemetjes met een frisse geur. De passiebloem zorgt dan weer voor hallucinante bloemen tot in het najaar. Afgewerkt met witte solanum heb je op de binnenplaats bloemen van maart tot november. Zo wordt het een plek die je niet helemaal kunt thuisbrengen, een soort subtropisch woud in hartje Londen."