Eén keer was hij de snelste duif van het land, twee keer de tweede. De vierjarige Armando, uit de duiventil van Joël en Dieter Verschoot uit Ingelmunster, mocht zich in 2018 zelfs de beste duif van ons land noemen. Een begeerde titel, want Belgische sportduiven zijn internationaal bijzonder in...

Eén keer was hij de snelste duif van het land, twee keer de tweede. De vierjarige Armando, uit de duiventil van Joël en Dieter Verschoot uit Ingelmunster, mocht zich in 2018 zelfs de beste duif van ons land noemen. Een begeerde titel, want Belgische sportduiven zijn internationaal bijzonder in trek. "Genetische kenmerken, motivatie en training bepalen of je een prijsduif kunt kweken", legt Dieter Verschoot uit. "Als een van die aspecten tegenvalt, sta je voor een onmogelijke opdracht. Armando heeft het allemaal. Mooie vleugellijn, opvallend oog, krachtige spieren en bijzonder gemotiveerd." Zijn verkoopprijs, die zonder blikken of blozen werd geboden door een Chinese zakenman, was dan ook een record in ons land. In tegenstelling tot wat werd aangekondigd na de veelbesproken transactie is Armando niet naar China verkast. Hij werd op vraag van zijn nieuwe eigenaar ondergebracht op een geheime locatie in België, waar hij het middelpunt vormt van een intensief kweekprogramma. Vrij vliegen in de natuur zit er niet meer in - te groot risico dat het prijsbeestje wordt gegrepen door een roofvogel of een dief - en ook van zijn voornaamste motivatie werd hij gescheiden; het wijfje dat ervoor zorgde dat Armando pijlsnel huiswaarts vloog en zijn eerste wedstrijden won, bleef in Ingelmunster. Hem vergezellen in zijn gouden kooi voor de rest van zijn tien- à vijftienjarig bestaan was geen optie. When Doves Cry van Prince zal vanaf nu nooit meer hetzelfde klinken.