De zin om met gastenkamers te beginnen is uit een levensstijl gegroeid", zegt Geertje Henckens, die in Gent met haar familie een kleurrijk, oud pand bewoont. "Op kot had ik altijd al veel volk over de vloer en ik merkte dat ik graag mensen bediende. Alleen kon ik me niet voorstellen hoe ik eventuele klanten voor gastenkamers kon bereiken, tot de dag dat ik de brochure van de Gilde van de Gentse Gastenkamers in handen kreeg."
...

De zin om met gastenkamers te beginnen is uit een levensstijl gegroeid", zegt Geertje Henckens, die in Gent met haar familie een kleurrijk, oud pand bewoont. "Op kot had ik altijd al veel volk over de vloer en ik merkte dat ik graag mensen bediende. Alleen kon ik me niet voorstellen hoe ik eventuele klanten voor gastenkamers kon bereiken, tot de dag dat ik de brochure van de Gilde van de Gentse Gastenkamers in handen kreeg." Dat was vijf jaar geleden, anderhalf jaar nadat de familie dit huis betrok, dat eigenlijk deel uitmaakt van een oud klooster dat vrijwel het hele woonblok omvatte, inclusief een centrale binnentuin. "Structureel zat het wel goed met het pand", herinnert de gastvrouw zich, "maar toch moest de vloer worden genivelleerd en eigenlijk zijn we nog altijd bezig met de aanpassingen. Als iemand vraagt wat ik doe voor de kost, antwoord ik: het huis opknappen."Maar de opknapbeurt zou lonen. Niet alleen zetten de bewoners het huis in warme, zuiderse kleuren die ze zelf met kalk en pigment aanmaakten, bij het afhalen van de vele lagen behangpapier ontdekten ze... vijftiende-eeuwse fresco's. Zo kijkt de bezoeker tijdens het rijkelijk gevulde ontbijt tegen Moeder Maria aan, en een klein stuk van het kruintje van het kindje Jezus. En op de kamer die we betrekken, is een goed bewaard fresco te zien van een biddende figuur. Later bleek onder de voorgevel Doornikse steen te zitten die volgens kenners weleens uit de twaalfde eeuw kon stammen. Het huis zit vol kleine, aardige verrassingen. In het koetshuis-met-trompe-l'oeuil staat een ouderwetse kinderwagen voor twee, naast twee prachtige leren fauteuils. Het terras, dat in warme kleuren werd gezet en waar de herfst volop heeft toegeslagen, oogt rommelig en Italiaans, en op de binnenkoer staat een omgevallen torso. "We vinden veel op rommelmarkten", zegt Geertje. " Container watching helpt", zegt haar man, die beroepshalve lijsten en ornamenten restaureert en een oog heeft voor details. Voor de bezoekers werden twee kamers ingericht op de tweede verdieping. Zelf slapen we onder balken, tussen zalmkleurige muren, onder een wit plafond en dito gebinte. De kamer is eenvoudig maar sfeervol ingericht, de bedden zijn uitstekend, de dekbedden prima. Er staan een werktafeltje, een antieke tweezit, een televisietoestel en een lavabokast voor de eerste zorgen. De badkamer met douche en toilet ligt vlakbij op de gang en wordt door de twee kamers gedeeld. 's Morgens wordt een zeer gevarieerd ontbijt met vers fruit, een gekookt eitje, kaas, vlees en drie broodsoorten geserveerd, een voorbeeld voor velen.Voor een kamer in B&B Geertje Henckens wordt 44 euro gevraagd, ontbijten inbegrepen. Eén persoon betaalt 27 euro, met zijn drieën wordt de rekening 58 euro. B&B Geertje Henckens, Zwartezustersstraat 3, 9000 Gent, tel/fax 09 224 34 05, gsm 0477 63 09 39, www.bedandbreakfast-gent.be TEKST EN FOTO'S PIERRE DARGE