En straks sta ik, na een vlucht van negen uur, nog steeds op vaderlands grondgebied!" hoor ik een Nederlandse zakenman trots verkondigen. Ondertussen lees ik een artikel dat de miljoenen guldens hekelt die datzelfde vaderland jaarlijks ophoest om zijn overzeese gebieden te onderhouden. De tropische bestemmingen die bij onze noorderburen deze tegenstrijdige gevoelens opwekken, zijn Aruba, Bonaire en Curaçao. Ze maken deel uit van de Nederlandse Antillen en liggen op een kluitje van de Venezolaanse kust. Men noemt ze ook wel de Benedenwindse Eilanden omwille van hun ligging ten zuiden van de noordoostpassaat. Ten noorden van die passaat liggen, jawel, de Bovenwindse Eilanden, in een mooie boog gerangschikt van Grenada tot Cuba, waaronder de overige Nederlandse Antillen: Saba, Sint Maarten en Sint Eustatius.
...