De zon staat hoog en brandt onze schouders rood tijdens het liften in Fraser Valley. We bevinden ons op driehonderd kilometer ten oosten van Vancouver maar voelen ons allesbehalve in Canada. De vallei die zich uitstrekt tussen de Stille Oceaan en de Rocky Mountains ademt woestijn en produceert de beste Canadese wijn, die van Okanaghan. Maar de dorpjes waar we gedropt worden, pronken allerminst met die druivenweldaad. Ze zijn als weggeplukt uit Twin Peaks, met verlaten lanen zo breed als de E40 en vreemde figuren in het lokale benzinestation. Een houtkapper vertelt ons dat de streek in vergetelheid raakte na het sluiten van de mijnen. Alleen de criminaliteit en de drugshandel werden daar sterker van. Vervallen motels, mankende honden en lege rodeotribunes zinderen onder de hitte. "Jullie misten net ons jaarlijkse countryfestival", jammert de priester die ons een lift aanbiedt. Zijn we dan in Texas aanbeland ?
...