Dat Gent graag stadsfestivals organiseert is bekend. De Gentse Feesten, uiteraard. Maar ook het driejaarlijkse Lichtfestival kan op een massa bezoekers rekenen. Toch was van de Floraliën Gent, nochtans een belangrijk internationaal bloemenevent, meer dan twintig jaar niets te zien in de binnenstad zelf. Het evenement, georganiseerd door de Koninklijke Maatschappij voor Landbouw- en Plantkunde (KMLP), vond sinds 1990 een onderkomen in de beurshallen van Flanders Expo. "Maar daar komt nu dus verandering in. Omdat bloemen en planten tussen de mensen horen", vindt projectmanager Pieter Toebaert. "Velen zoeken vandaag uit hoe ze groen in hun leven kunnen brengen. Wij kunnen hen daarbij helpen. Het is onze rol om plantenkwekers, tuinaannemers, topfloristen, verenigingen en groothandelaars samen te brengen en te tonen wat die allemaal kunnen en weten. Zij kunnen tips geven voor eigen tuin en huis. Bovendien nodigden we de crème van de Belgische en internationale floristen uit, samen met andere beeldende kunstenaars die met planten en groen werken. Bovenal wordt dit een belevingsfestival." Laat die #floraliengent dus maar komen.
...

Dat Gent graag stadsfestivals organiseert is bekend. De Gentse Feesten, uiteraard. Maar ook het driejaarlijkse Lichtfestival kan op een massa bezoekers rekenen. Toch was van de Floraliën Gent, nochtans een belangrijk internationaal bloemenevent, meer dan twintig jaar niets te zien in de binnenstad zelf. Het evenement, georganiseerd door de Koninklijke Maatschappij voor Landbouw- en Plantkunde (KMLP), vond sinds 1990 een onderkomen in de beurshallen van Flanders Expo. "Maar daar komt nu dus verandering in. Omdat bloemen en planten tussen de mensen horen", vindt projectmanager Pieter Toebaert. "Velen zoeken vandaag uit hoe ze groen in hun leven kunnen brengen. Wij kunnen hen daarbij helpen. Het is onze rol om plantenkwekers, tuinaannemers, topfloristen, verenigingen en groothandelaars samen te brengen en te tonen wat die allemaal kunnen en weten. Zij kunnen tips geven voor eigen tuin en huis. Bovendien nodigden we de crème van de Belgische en internationale floristen uit, samen met andere beeldende kunstenaars die met planten en groen werken. Bovenal wordt dit een belevingsfestival." Laat die #floraliengent dus maar komen. Bonsais in overvloed in de Japanse tuin die op de Bijlokesite ingericht wordt door de Gentse zusterstad Kanazawa. Niet te missen is het werk van florist Akane Teshigahara. Zij dompelt u onder in de wereld van ikebana, een Japanse bloemschikkunst. Het gaat bij die bloemschikkunst minder om de kleur, zoals in het Westen gebruikelijk is, maar wel om de vorm van de plant. In ikebana zijn zowel de vaas als de stelen, bladeren, takken en bloemen essentieel voor de compositie. Ook dode bladeren of mos kunnen daar deel van uitmaken. Akane Teshigahara werd al in LA en Sydney uitgenodigd voor haar twee uur durende theatervoorstelling waarin ze ter plekke een ikebanakunstwerk maakt. Dat zal ze nu ook in de Gentse Bijloke doen op 22 april. Ook de Belgische florist Daniël Ost, grote Japanfan, bouwt op de site een installatie. Bijloke, ingang via Godshuizenlaan 2, tickets (25 euro) voor de performance van Akane Teshigahara via bijloke.be. Het Stamcafé in Gent, aan het Stadsmuseum, wordt omgedoopt tot Café Frascati. De naam verwijst naar Au Jardin de Frascati, de herberg op de Coupure Rechts waar de eerste editie van Floraliën plaatsvond in 1908. Het bestaande cafégebouw in het Stam is een soort serre op het water en biedt op zich al een prachtig decor. Nu wordt het door florist Stijn Simaeys aangekleed als een oosterse jungle met takken en orchideeën. Ook het menu werd aangepast. Verwacht u aan een kaart met hoofdzakelijk vegetarische en rauwe gerechten en hippe superfoods. Denk : gevulde courgettebloem met ricotta en champignons. Of een cocktail met hibiscus, blauwe druiven en gin. Stamcafé, Godshuizenlaan 2 U hebt misschien ooit beelden gezien van de fenomenale bloemeninstallaties op de catwalks van het Parijse modehuis Dior ? Vaak was dat werk van de Antwerpse florist Mark Colle. Jammer genoeg waren die overdadige bloemendecors enkel te zien voor de happy few uit de modewereld. Maar nu kan iedereen Colles werk bewonderen. Hij werd door Bank Delen gevraagd om hun kantoorgevel aan de Coupure aan te kleden. "Eigenlijk zijn het twee gevels : een moderne en een klassieke," legt Colle uit. "Die verbind ik met een bloemenwaterval die naar beneden 'hangt'. Er zal een dégradé-effect in zitten." Ook in de tent en de bar van het Sint-Pietersplein en het Sint-Amandsplein ernaast zal werk van Mark Colle te zien zijn. Coupure Rechts 102 Bos+, een Vlaamse organisatie die zich inzet voor bossen, geeft in de Leopoldskazerne workshops voor kinderen. Daarin kunnen ze in een mythologisch belevingsbos leren over bomen, bossen en natuur. Bovendien kregen vijftien jonge floristen serres om in te vullen. Die serres zullen nadien verkocht worden. Gaspard De Craeyerstraat 2 Reusachtig zal de bloemenluchter zijn die floraal ontwerper Tomas De Bruyne in de koepel van de Sint-Pieterskerk ophangt. Die is goed voor zes meter diameter en twee ton en zal zo'n tweeduizend bloemen tellen. "Hij hangt op tien meter hoogte, dus heb ik bloemen met felle primaire kleuren gekozen, gecombineerd met fel gekleurd kristal. Dat verwijst naar de glasramen van de kerk. De Bruyne schakelt ook zijn collega's Hitomi Gilliam uit Canada en Natalia Zhizko uit Rusland in. De floraal ontwerper uit Ruddervoorde is niet aan zijn proefstuk toe. "Een paar weken geleden stond ik in voor een ontwerp van een Indiaas huwelijksfeest met vierhonderdduizend bloemen." Sint-Pieterskerk, ingang via het Sint-Amandplein. Zélf aan de slag ? Kriebelt het om zélf te planten en kweken ? Dan kunt u terecht in het Huis van Kina, ook op het Sint-Pietersplein, waar de hele binnenkoer (40 bij 40 meter) vol stadslandbouw zal staan. "Natuurpunt, Velt, Tuinhier en andere vzw's kregen een tuineiland waar ze demonstreren hoe gemakkelijk het kan zijn om op kleine oppervlakten groen te brengen", legt architecte en coördinator Lieve Kauwenberghs uit. "Er zullen innovatieve vierkantemetertuinen staan, daktuinen, verticale tuinen en een originele graspartij, bomen, hagen, rustbanken en prieeltjes van meubelmaker Ontano." Er zijn workshops moestuinieren of kippen houden en kinderen kunnen er zaadbommen leren maken, minimoestuinen in blik, een tuinkersmannetje of een wormenhuisje. Huis Van Kina, Sint-Pietersplein 14, is open voor iedereen. Het is ook de ingang naar de tuin van de Sint-Pietersabdij, waar een installatie van kunstenaar Bob Verschueren staat.In het Citadelpark vindt u inspiratietuinen en eentje daarvan is gemaakt voor mensen met een visuele beperking. Tuinaannemer Geert De Mol tekende die uit samen met Xinix, het interactieve platform van Blindenzorg Licht & Liefde. "Via een gang bereik je een koepel en vandaar vertrekken paden naar de vier windrichtingen", legt De Mol uit. "In het oosten breng ik bijvoorbeeld een geurende bamboe, en een bamboemobile die geluid maakt, in het noorden komen de geuren van dennen naar boven, en kun je voelen aan de zachte naalden, in het zuiden bouwde ik een parcours met kruidenpotten met labels in braille, om aan te geven dat slechtzienden best wel kunnen tuinieren." Blinden of slechtzienden gidsen u - geblinddoekt - door de tuin. Citadelpark, ingang via Charles de KerchovelaanWilt u graag weten welke planten het best bij uw persoonlijkheid passen ? Dan kunt u langs in het Floraal Kabinet. U wandelt via een loopbrug over het water een paviljoen binnen waar u ontvangen wordt door landschapsarchitect Pepijn Verheyen of psychologe Sara Adriaensen. Samen stelden zij de Plant-it-vragenlijst op, die u vooraf online invult. "Op basis daarvan delen wij u in een van de vier temperamenten die we leenden bij de Oude Grieken : cholerisch ingesteld, melancholisch, sanguinisch of flegmatisch", verduidelijkt Pepijn Verheyen. "Bent u een cholerisch en dus vurig type, dan raden wij u bijvoorbeeld een warme, droge tuin aan, met rechte brede paden." Op consult bij de tuinpsycholoog krijgt u ook twee kopjes thee : eentje dat uw temperament aanwakkert en eentje die het wat afzwakt. "Het klinkt wat alternatief", geeft Verheyen toe, "maar het is allemaal heel down-to-earth. Letterlijk." Op www.floraalkabinet.be vindt u de 'Plant-it'-vragenlijst en spreekuren van de tuinpsychologen. Het Museum voor Schone Kunsten Gent gaat op zoek naar het verband tussen kunst, natuur en ecologie. De Brugse Interieur- en tuinontwerper Frederiek van Pamel, die begin dit jaar een tweede interieur- en bloemenwinkel opende in Gent, brengt bloemenstillevens. Ook vier actuele kunstenaars stellen tentoon : Jörg Lenzlinger en Gerda Steiner bouwen een organische installatie met wat ze in de Gentse Plantentuin, in parken en bij lokale kwekers vonden. Simryn Gill toont hoe planten papier worden en vice versa en Gert Robijns brengt een feeërieke presentatie van dwarrelende bloemenblaadjes. MSK Gent, Fernand Scribedreef 1 In de Floraliënhal van het ICC gebouw vindt u misschien wel het meest de sfeer terug van de 'oude' Floraliën. Hier vindt u immers wat recht uit de velden en kassen komt. Kwekers die aangesloten zijn bij de federatie AVBS zullen er hun nieuwe, sterkste en mooiste planten showen. Niet in saaie beursgangen, maar in een uitgetekend landschap. Vaste tuinplanten staan er naast kamerplanten, eenjarigen naast snijbloemen. Ook veelbelovend : een expo in de Pedro de Gantezaal van tuinontwerper Olivier Standaert van Bureau voor Buitenruimten samen met ontwerpbureau Pièce Montée (dat ook het museum In Flanders Fields in Ieper vormgaf). Een parcours dat u inwijdt in Wereldoorlog I en de rol die planten en bloemen daar speelden. Als orgelpunt belandt u bij een bloemstuk van de Amerikaanse Laura Dowling, die nog voor het Witte Huis werkte. "Het is onze uitnodiging naar de wereldleiders voor wat meer bloemendiplomatie in plaats van conflicten," aldus Pieter Toebaert, projectmanager van de Floraliën. Citadelpark, ingang via de Charles De KerchovelaanDe Plantentuin van UGent aan de rand van het Citadelpark zet tijdens de Floraliën de poorten open voor plantenfans : ze reserveerden plaats voor de fanclubs van bijvoorbeeld orchideeën en hortensia's. En ook de lievelingsplanten van gewone mensen staan tentoon. Via een oproep van onder meer de Gentse burgemeester Daniël Termont konden mensen hun persoonlijke plantenverhaal inzenden. De twintig beste verhalen, én de planten die daarin de hoofdrol spelen, haalden de Plantentuin. Zo trok een vrouw meer dan dertig jaar geleden naar Zuid-Afrika waar ze op een wandeling een scheutje van de Kalanchoe Beharensis meenam in haar rugzak. Al die jaren later siert een stekje van de plant nog altijd haar vensterbank. De 114 jaar oude Plantentuin is ook de rest van het jaar een bezoek waard. Op een oppervlakte van bijna 3 ha werden in de loop der jaren maar liefst tienduizend plantensoorten samengebracht. De Plantentuin, aan de rand van het Citadelpark, is vrij toegankelijk, ook voor wie geen Floraliënticket heeft, www.ugent.be/we/nl/diensten/plantentuin Floraliën 2016, van 22/4 tot 1/5. Dagtickets kosten 35 euro voor volwassenen, www.floralien.be Tekst Leen Creve en Rebecca Dewinter & Illustraties Marie Van Praag