Als de Saab 340B van Enzis Airways uit de Mongoolse hoofdstad Ulaanbaatar opstijgt, ontvouwt zich vrijwel meteen een lieflijk landschap onder ons, met lage heuvels en afgeronde toppen, overwegend groen met lichtbruine vlekken. Tegen de staalblauwe hemel hangen kleine wolkjes die grillige schaduwen afwerpen op de grond. Toch schuilt achter die lieflijkheid een grimmige werkelijkheid. De landing in Bayankhongor verloopt probleemloos maar de luchthaven is nauwelijks die naam waardig. Een vervallen gebouwtje, enkele aftandse vrachtwagens, een sfeertje van sovjetverval. Aardig voor de foto, dat wel. Maar wie leest, weet beter. In dit schijnbaar onaangeroerd stukje natuur dat even buiten de stad begint, is de lucht puur, de kleuren verzadigd. Vervuiling ontbreekt, bemoeienissen echter niet.
...