:: Hôtel Louis II, 2 Rue Saint-Sulpice,
...

:: Hôtel Louis II, 2 Rue Saint-Sulpice, 75006 Parijs, +33 146 33 13 80, fax +33 146 33 17 29, website www.hotel-louis2.com "Ik had negen jaar in een porseleinwinkel gewerkt, maar het serieuze werk begon pas 32 jaar geleden, toen mijn man en ik een zeventiende-eeuws gebouw kochten in het hartje van Saint Germain", herinnert mevrouw Chaumontet zich. "Tijdens de restauratie van dat gebouw, waarbij we alle valse plafonds weghaalden, balken en muren vrijmaakten, raakten we er tot over onze oren verliefd op. Daardoor verloren we de kosten een beetje uit het oog, zodat er ons na het wegvoeren van 47 vrachtwagens met afval niets anders overbleef dan er het Hôtel du Globe uit te baten." Aangestoken door die eerste ervaring kocht het echtpaar twaalf jaar later een tweede hotel, slechts een steenworp van de Globe verwijderd. "Het was een studentenhotel en bovendien behoorlijk onderkomen, maar dat kon ons enthousiasme niet temperen." Hôtel Louis II werd uitgebouwd tot een comfortabel hotel met 22 kamers en kreeg een joli cachet mee, gedragen door de tissus die de meeste muren bedekken, door de balken en de oude stenen. Terwijl we er rondneuzen, vertelt de gastvrouw over de generaals, historici of beroemde advocaten die er zich meteen thuis voelden en inmiddels vrienden zijn geworden. Niet verwonderlijk overigens, want het geheel bezit een ouderwetse, familiale charme. Toch houdt de gastvrouw vol dat ze niks buitengewoons deed : "Ik ben geen hotelier van opleiding, ik probeerde me enkel door de verlangens van de klanten te laten leiden en daar onze smaak aan toe te voegen." We slapen in kamer twintig, op de vijfde verdieping, met het hoofdeinde van het bed in een soortement houten kast. De kamer is naar Parijse gewoonte aan de kleine kant, maar wel gezellig en de badkamer mist helaas de historische toets. Een verdieping hoger piepen we even in de ruimere mansardekamers, waar drie gasten terechtkunnen. De ontbijtzaal op de benedenverdieping is bijzonder charmant en mevrouw Chaumontet wijst er op een buffetkast en een tafel van een groottante, en een Bourgondische kast van een ander ver familielid. Als ze over de tapijtenverzameling van haar man begint, wordt ze helemaal lyrisch. Het ontbijt is naar Franse maten behoorlijk ruim, met croissants, Frans brood, confituren, vers fruitsap, yoghurt en een fruitsla. Maar omdat het zaaltje klein is, worden er voortdurend tafels opgeplooid en gasten samen gezet, zodat een gezellige ochtenddrukte ontstaat als aanloop tot een dagje kuieren in Parijs. Hôtel Louis II telt 22 kamers. Die met ligbad kosten tussen 135 en 185 euro, die met douche 120 euro. Een driepersoonskamer komt op 230 euro. Voor het ontbijt wordt 14 euro per persoon bijgeteld. Tekst en foto's Pierre DargeIn het hartje van de Parijse wijk Saint Germain is het Hôtel Louis II een oase van rust, met oud meubilair en de sfeer van twee eeuwen geleden.