In het begin van de 20ste eeuw woonden er meer Italianen in New York dan in Napels, meer Ieren dan in Dublin en meer Grieken dan in Athene. Dat is een van de vele dingen die ik deze week heb geleerd door naar New York te kijken, een veelbesproken twaalf uren durende tv-documentaire over de geschiedenis van onze stad. Een verhaal over de mythische goeie oude tijd is het niet. Het verhaal van New York is er een van zweet, bloed, tranen, gewroet, energie en bovenal geld. Zoals de schrijver Brendan Gill in het begin van de documentaire onomwonden zegt: "New York City werd gesticht door de Nederlanders. Die hadden maar interesse in één ding: geld. Al de rest kon hen verdommen." Een andere commentator voegt eraan toe: "Godsdienst, cultuur en goede manieren kwamen in New York maar op een verre tweede plaats."
...