Wat doet een beetje wereldmacht als die een nieuw land inneemt ? Moorden en verkrachten, grondstoffen en kunstschatten roven, eventueel wat slaven buitmaken. Van dat scenario zijn massa's variaties opgenomen in de wereldgeschiedenis. Alleen de hoofdpersonages wisselen van naam, ze heetten nu eens Gengis Khan of Alexander, dan weer Napoleon of Leopold II. Ook de Portugezen lieten zich niet onbetuigd, maar u kunt zich hun frustratie voorstellen toen ze in de vijftiende eeuw voet aan de grond zetten op Madeira. Wat konden ze beginnen, ze vonden alleen bomen, bomen, bomen. Het eiland stond een eeuw eerder al op de zeekaarten van de Florentijnen vermeld als het Houtland. Eén compacte dot groen op de Oceaan. Uiteraard met een dotje ernaast, want Porto Santo bestond toen ook al.
...