De levensloop van Coco Chanel (1883-1971), die van heel eenvoudige afkomst was, heeft alles van een American dream. Vooraleer ze deze riante flat kon betrekken, had ze al een hele weg afgelegd. Gelukkig beschikte ze over een enorme wilskracht, veel talent en was ze zeer bedreven in netwerken, waardoor ze in ijltempo de sociale ladder opklom. Maar haar verhaal begon in mineur. Toen ze twaalf was, verloor Gabrielle Chasnel - zoals ze eigenlijk heette - haar moeder. Haar vader, die straatventer was, bracht haar samen met haar zus naar het weeshuis van Aubazine in de Corrèze, en trok zelf verder naar Amerika. De jonge Gabrielle incasseerde deze klappen relatief goed. Ze had het in de voormalige cisterciënzerabdij naar haar zin en ontwikkelde er een oog voor schoonheid. Ze bewonderde het strakke gebouw waarvan de architectuur later haar stijl zou beïnvloeden. Ze was weg van de prachtige trap en keek gefascineerd naar de mozaïekvloeren vol cijfers en symbolen die haar later eveneens hebben geïnspireerd. Ook de ramen van het gebouw, die zwart waren afgeboord, waren een detail dat ze later heeft aangewend om haar eigen interieurs te decoreren en voor de verpakking van haar parfums.
...