Guilmin is een rustig man met een goede smaak. Vier jaar geleden stelde hij zijn huis in Elsene open en we waren bij de eersten om van zijn gastvrijheid te genieten. In een vorig leven werkte hij in de reclame, nu pleegt hij af en toe een interieur : straks opent het restaurant Le Café du Vaudeville in de Koninginnegalerij waaraan hij vorm gaf. Zijn eigen huis getuigt van een zekere soberheid, die hij als sérénité omschrijft. Sober, zonder minimalistisch te zijn. Het recept lijkt eenvoudig : zachte...

Guilmin is een rustig man met een goede smaak. Vier jaar geleden stelde hij zijn huis in Elsene open en we waren bij de eersten om van zijn gastvrijheid te genieten. In een vorig leven werkte hij in de reclame, nu pleegt hij af en toe een interieur : straks opent het restaurant Le Café du Vaudeville in de Koninginnegalerij waaraan hij vorm gaf. Zijn eigen huis getuigt van een zekere soberheid, die hij als sérénité omschrijft. Sober, zonder minimalistisch te zijn. Het recept lijkt eenvoudig : zachte kleuren, onbeschilderde trappen, schilderijen en doorleefde voorwerpen in een unieke compositie. We verblijven in Le Levant, waar twee eenpersoonsbedden die de gastheer zelf ineengeknutseld heeft de aandacht trekken. Tegen de muur hangt één van zijn doeken, oningelijst, schijnbaar slordig. Maar mooier nog is de badkamer met losstaand ligbad op poten en een erg elegante, smalle, lange tafel waarop een spiegel en een alleraardigst schilderijtje met een liggend naakt uit de Napoleon III-periode rusten. Eenvoudig, onnavolgbaar. In een aparte ruimte zijn er een douche en toilet. Op de tweede verdieping loeren we even in La Vie d'Artiste, waar Emiel Vecruysse een doek ter grootte van een zijwand heeft opgehangen, waarmee een liggend naakt van de hand van de gastheer prettig contrasteert. Aan de voorzijde zorgen een paar discrete kleuraccenten ter ondersteuning van het thema aldaar : Retour d'Afrique. "Ik zoek een sfeer die ik graag zelf onderweg zou vinden, geen eenvormigheid, geen folklore, veeleer een toevallige mélange de styles." Het is de gastheer om het plezier van de contacten te doen en het interieur lijkt op zijn schilderijen : een doordachte maar schijnbaar vanzelfsprekende oefening in compositie. "Ik krijg een zeer eclectisch gezelschap over de vloer dat me voortdurend verrijkt. Van kerels onderweg naar een kampioenschap pijproken, tot dansers en fotografen. En één enkele keer teleurgestelde Amerikanen die tevergeefs naar televisie, telefoon of bar zochten en drie minuten na aankomst alweer verdwenen." Tijdens het ontbijt met croissants, brood en zelfgemaakte confituren valt ons oog op kasten gevuld met glazen van diverse kleuren en vormen. Het is wel duidelijk dat niets aan de kunstzinnige blik van gastheer Philippe Guilmin ontsnapt. En als die er even niet is, neemt zoon Antoine het roer wel over. Chambres en Ville telt vier kamers die voor een single tegen 60 of 70 euro worden verhuurd en tegen 80 euro voor twee, inclusief ontbijten. Voor een verblijf van één nacht wordt 13 euro supplement aangerekend. Chambres en Ville, Londenstraat 19, 1050 Brussel, 02 512 92 90, fax 02 502 41 01, philippe.guilmin@skynet.be De kamers van Philippe Guilmin combineren een artistieke achtergrond met een doordachte compositie. Tekst en foto's Pierre Darge