De Rhônevallei (71.000 ha witte en rode wijngaarden) beleeft een trio van goede jaren. 2010 geldt als uitzonderlijk, 2012 is beter dan in andere Franse wijnstreken. Voor heel Frankrijk wordt namelijk dit jaar een opbrengst verwacht van 42 miljoen hectoliter : het laagste cijfer sinds 1991 (vorig jaar nog 51 miljoen hl) ! Maar voor de Rhônevallei verwacht men ongeveer hetzelfde als in 2011, hetzij 3 miljoen hectoliter.
...

De Rhônevallei (71.000 ha witte en rode wijngaarden) beleeft een trio van goede jaren. 2010 geldt als uitzonderlijk, 2012 is beter dan in andere Franse wijnstreken. Voor heel Frankrijk wordt namelijk dit jaar een opbrengst verwacht van 42 miljoen hectoliter : het laagste cijfer sinds 1991 (vorig jaar nog 51 miljoen hl) ! Maar voor de Rhônevallei verwacht men ongeveer hetzelfde als in 2011, hetzij 3 miljoen hectoliter. De uitzonderlijke kwaliteit van het millésime 2010 in de Rhône is bij ons wat vervaagd, doordat ze overschaduwd werd door het succes van bordeaux 2009 en 2010, nooit geziene uitzonderlijke jaren, waarop hoog is ingezet door alle speculanten ter wereld, vooral uit China. De rhônewijnen van 2010 zijn nu haast allemaal op fles en men spreekt van frisheid en evenwicht. De lente van dat jaar was nog wel wat regenachtig en de matige temperaturen van mei en juni vertraagden de bloemzetting, maar de hoge hitte tijdens de twee eerste weken van juli maakte alles goed. Augustus was 'gewoon', met frisse nachten en een gezonde mistralwind, en september schitterde door uitzonderlijk goede weersomstandigheden, waardoor de wijnbouwers op optimale rijpheid konden wachten. Rijpe tannines, diepe kleur, frisheid, diepte in het boeket : wat kan men nog meer verlangen ? Rhône 2010 zal lang meegaan. Côtes du Rhône is een multi-cépages-wijn omdat alleen door een mix van druiven een zekere smaakcomplexiteit mogelijk is. Eén enkele druivensoort die snel rijpt door de warmte genereert simpelheid in de smaak, omdat het snelle rijpingsproces uniformerend werkt. De trager verlopende neventransformaties, zoals nuancering bij de afbouw van zuur, krijgen dan veel minder kans. Rode Côtes du Rhône wordt gemaakt van hoofzakelijk vier druivensoorten : grenache voor alcohol en rondeur ; syrah voor het typisch aroma van viooltjes, cassis en framboos ; carignan voor structuur en tannine, zeker bij oudere wijnstokken met lage rendementen ; en ten slotte de fameuze mourvèdre, zowat de cabernet sauvignon van het zuiden, die door structuur en tannine bewaarpotentieel geeft in de blend. Maar mourvèdre heeft veel direct zonlicht nodig om te rijpen. Als dat lukt, wordt het haast altijd een groot jaar en 2010 is zo'n mourvèdrejaar. Cinsault, een andere veelgenoemde druivensoort, geeft soepelheid en fruit en wordt bijna altijd voor roséwijn gebruikt. De in principe wat betere wijnen komen onder de AOC Côtes du Rhône Villages op de markt. Het areaal bedraagt zo'n 7900 hectare, tegen wel 41.000 hectare voor 'gewone' Côtes du Rhône. De maximum toegelaten basisrendementen voor de Villages liggen ook iets lager : 45 hl/per ha tegenover 52 hl/per ha, maar de wijnen zijn daarom niet altijd beter. CÔTES DU RHÔNE 2010, CUVÉE RÉSERVÉE Zachte, rode kleur, wat matig van concentratie. Neus van licht en fijn fruit met nuance. De smaak is stevig en toch charmant, met een kleine zure punt in fine. Goed voor bij charcuterie. Carrefour : 4,79 euro. CÔTES DU RHÔNE 2011, CAVES SAINT-PIERRE Open, zachtrode kleur. Zeer brede, fijne fruitneus. De smaak is soepel en smakelijk maar mist wat diepte. Goede wijn voor bij charcuterie. Colruyt : 4,95 euro. CÔTES DU RHÔNE 2010 Goede kleurconcentratie met een heel kleine toets van evolutie. Stevige neus met een versmolten houttoets. Gebalde smaak met een goed door hout gedragen eenheid. Goede wijn voor bij het grote roosterwerk. Colruyt : 4,59 euro. DOMAINE DE L'OLIVIER, CÔTES DU RHÔNE VILLAGES 2011 Diepe, zwartrode kleur. Stevige, gebalde neus van uitbundig syrahfruit. De smaak is charmerend, met grote concentratie, grote lengte en een toets van zacht. Moet passen bij vleesgerechten met zwarte truffels. Delhaize : 8,99 euro. ENCLAVE DES PAPES, CÔTES DU RHÔNE 2010 Open, zachte kleur, wat matig van concentratie. Maar diepe, gebalde neus met nuance en toch stevig. De smaak is nog wat ruw en brokkelig maar zal versmelten na enkele jaren. Voor bij het grote roosterwerk met rood vlees. Carrefour : 5,59 euro. LES MOULINES, CÔTES DU RHÔNE 2011 Verse, rode, open kleur. Ruime fruitneus die iets verflauwt na opschudden. Simpele, door zuur gedragen smaak. Geen gastronomische mogelijkheden. Delhaize : 3,49 euro. DOOR HERWIG VAN HOVE