Het zwaartepunt van de Zwitserse horloge-industrie bevindt zich in het Franstalige landsgedeelte, maar Schaffhausen, gelegen aan de Rijn, op geen uurtje rijden van Zürich, zorgt voor een Duitstalig tegengewicht. Het mag dan een onooglijk stadje zijn - buiten een bezoek aan de bulderende watervallen is er weinig te beleven -, het is wel hier dat omstreeks 1409 in de toren van de St. Johnskerk door een monnik het eerste mechanische uurwerk werd gebouwd. In 1564 schonk de begenadigde horlogebouwer Joachim Habrecht de stad een astronomisch uurwerk dat niet alleen het uur aanwees, maar ook de dag van de week, de stand van de maan, de positie van de zon in de dierenriem, het seizoen en tot slot de maan- en zonsverduisteringen. Dit gaanwerk, dat momenteel zorgvuldig wordt bewaard in het museum, werd pas in 1983 door elektrische motoren vervangen. Kortom, in Schaffhausen weet men over horloges een beetje mee te praten.
...