Is een van de populairste toeristische trekpleisters van Wallonië het slachtoffer van zijn eigen roem geworden ? Dat zou jammer zijn, want dit oude fort -- ooit het zenuwcentrum van een middeleeuws graafschap en later, onder Leopold II, omgevormd tot park -- is een prachtig stuk Waals erfgoed. Hier is voor iedereen wel iets te beleven : wandelaars, gezinnen met kinderen, studenten, toeristen, tot en met fervente liefhebbers van geschiedenis.
...

Is een van de populairste toeristische trekpleisters van Wallonië het slachtoffer van zijn eigen roem geworden ? Dat zou jammer zijn, want dit oude fort -- ooit het zenuwcentrum van een middeleeuws graafschap en later, onder Leopold II, omgevormd tot park -- is een prachtig stuk Waals erfgoed. Hier is voor iedereen wel iets te beleven : wandelaars, gezinnen met kinderen, studenten, toeristen, tot en met fervente liefhebbers van geschiedenis. Bij de beklimming van de net geen tweehonderd meter hoge rots, kun je alleen maar respect voelen voor de vele soldaten die dit fort -- een van de grootste in Europa -- in de loop der eeuwen belegerd hebben. Maar pas wanneer je de top bereikt hebt, wordt het strategische belang van deze plek duidelijk, pas dan kun je ten volle genieten van het weidse uitzicht over de Waalse hoofdstad aan de samenvloeiing van Samber en Maas. De burcht kende een turbulente geschiedenis die ruim tweeduizend jaar teruggaat, tot de Romeinse tijd. Verschillende Europese grootmachten begeerden het machtige fort, dat van de vijftiende tot de negentiende eeuw niet minder dan acht keer belegerd werd. Het hart van de toeristische site, de Terra Novakazerne, ondergaat momenteel een facelift. Het typische toeristentreintje wordt vervangen door een groter model met panoramische vensters en het traject wordt verlegd langs de vele belle-époquevilla's op het domein, om vervolgens door het arboretum en langs de versterkte wallen te kronkelen. De bezoeker kan kiezen uit een waaier van duidingsroutes, wordt ondergedompeld in twee millennia geschiedenis en gaat op verkenning door een uitgebreid netwerk van onderaardse gangen. Dit uitgestrekte labyrint werd door Napoleon zelfs ooit omschreven als de 'Termietenheuvel van Europa'. Na deze ontdekkingsreis kunnen de kinderen zich uitleven in de grote speeltuin van het attractiepark Reine Fabiola. De ouders kunnen ondertussen hun dorst lessen met een Blanche de Namur in de brasserie van het oude gravenkasteel, waar ooit nog de latere koningin van Noorwegen en Zweden leefde. Jawel, Blanche. Naast de permanente faciliteiten zijn er nog uiteenlopende evenementen die in de Citadel worden georganiseerd. Van de Médiévales (een festival met zo'n 500 acteurs, kunstenaars en kenners van alles wat met de middeleeuwen te maken heeft) tot het verjaardagsconcert van Johnny Hallyday in juni van dit jaar. Hoewel het zomerseizoen al goed gevorderd is, staan er toch nog verschillende toppers op de culturele agenda, zoals het toneelstuk Marie Tudor van Victor Hugo, in een rock-'n-rollmix van Franse romantiek en de fantasie- wereld van Jules Verne, nog tot 11 augustus. Op 4 augustus is er ook de Balade en mets et chants... sons, een wandeling voor culinaire en muzikale fijnproevers, met verzorgde gerechten, bereid door gereputeerde koks (onder wie enkele winnaars van onze Food Awards). Na O.L.V.- Hemelvaart volgen er nog diverse evenementen, zoals de Nuit de la Chauve-souris (Nacht van de Vleermuis) op 24 augustus en de doortocht van de Beau Vélo van RAVel op 31 augustus. Op 20 oktober ten slotte kunnen wandelaars kennismaken met fotografiewerk van de studenten van de Académie de Photo de Namur, in het kader van de gratis tentoonstelling Le végétal à la Citadelle, waarin aandacht wordt gevraagd voor de rijke biodiversiteit van de omgeving. CITADELLE DE NAMUR, ROUTE MERVEILLEUSE 64, 5000 NAMEN. WWW.CITADELLE.NAMUR.BE DOOR MATHIEU NGUYEN & FOTO'S DIEGO FRANSSENS