TEKST EN FOTO'S PIERRE DARGE
...

TEKST EN FOTO'S PIERRE DARGEDe charme van de kleine steden in het westen laat zich maar moeilijk omschrijven. Maar wie op het terras van het hotel Amfora in Poperinge zit en de avond en het leven aan zich voorbij laat trekken, behoeft geen woorden. In het westen wordt ook nog gewerkt, en hoe. Een kleine zeven jaar geleden kochten Stef en Carmen, toen nog prille twintigers, in een vlaag van enthousiasme het pand uit 1912 dat op de rand van het faillissement stond. Hij komt uit een landbouwersgezin in Passendale en werkte in de schaduw van enkele beroemde chefs, Carmen is een voormalige hoppekoningin, volgde een handelsopleiding en werkte op het stadhuis, al had ze sinds haar vijftiende vele weekends in de horeca meegedraaid. Ze leerden elkaar tijdens het werk in een hotel in de buurt kennen, waar ze op dezelfde dag begonnen, en op dezelfde dag stopten. Eén ding wisten ze zeker: als je samen maar hard genoeg werkt, lukt het wel. En werk was er in de Amfora genoeg. Beneden is het een gezellig maar druk nest: een klein, intiem restaurant, een levendige brasserie, een bar waar het goed toeven is en een terras op de Grote Markt en achter in de tuin. Een plek waar zowel toeristen als lokale bezoekers graag komen, aangetrokken door de diverse initiatieven van het dynamische duo, dat ook elk jaar een kalender in boekvorm uitgeeft met de evenementen en menu's van het komende jaar en die op 40.000 exemplaren verspreidt.Op de kamers is de gezelligheid iets minder nadrukkelijk aanwezig. We brengen de nacht door in de suite, een groot woord voor een behoorlijk ruime kamer met een prachtige badkamer met ligbad en kleine, witte tegeltjes. Carmen en Stef hebben in die zes voorbije jaren elk van de zeven kamers in de voormalige dokterswoning grondig aangepakt en op een behoorlijk peil gebracht. Nieuwe bedden met degelijke matrassen werden aangesleept, de muren kregen een frisse laag verf, her en der werden moulures aangebracht. Op het eindresultaat valt niets aan te merken, maar toch misten we een beetje de warme gastvrijheid die elders in het pand met veel hout en in lood gezette ruitjes aanwezig is.Het ontbijt wordt in de brasserie of in de orangerie opgediend en is uitgebreid, maar het fruitsap komt wel uit het flesje. Het duo dat de Amfora een nieuwe ziel heeft geschonken, loopt intussen al met andere, vergevorderde plannen rond om elders in Poperinge een nieuw initiatief op te starten waar het onderbrengen van gasten op de allereerste plaats zal komen. Hotel Amfora telt zeven kamers die aan 73,13 euro of 91,72 euro (suite) worden verhuurd, inclusief de ontbijten. Voor één persoon wordt 52,06 of 73,13 euro gevraagd. Halfpension kost 55,78 euro per persoon, volpension 63,21 euro. Hotel Amfora, Grote Markt 36, 8970 Poperinge, 057 33 88 66, fax 057 33 88 77.