De groei van Gunnera manicata laat niemand onverschillig. De bladeren van deze enorme plant kunnen wel anderhalve meter lang en breed worden, afhankelijk van het klimaat en de bodem. De bladstelen worden bovendien gemakkelijk 2,5 meter lang. Deze indrukwekkende plantenmassa groeit, bloeit en vergaat in enkele maanden tijd, om het jaar daarop van voren af aan te beginnen.
...

De groei van Gunnera manicata laat niemand onverschillig. De bladeren van deze enorme plant kunnen wel anderhalve meter lang en breed worden, afhankelijk van het klimaat en de bodem. De bladstelen worden bovendien gemakkelijk 2,5 meter lang. Deze indrukwekkende plantenmassa groeit, bloeit en vergaat in enkele maanden tijd, om het jaar daarop van voren af aan te beginnen.Vaste planten zijn kruidachtige plantensoorten uit alle gematigde klimaatzones ter wereld waarvan de stengels in de winter afsterven en in de lente opnieuw beginnen te groeien op de wortelstokken. Die leven een paar jaar tot zelfs tientallen jaren door. De omvang varieert, zelfs binnen dezelfde botanische soort. Lysimachia nummularia is een bodembedekker van een paar centimeter, en Lysimachia punctata wordt 1,5 meter hoog.Net die reusachtige planten worden interessant als de zomer langzaam overgaat in de herfst en er al veel bloemen verdwenen zijn.Een breed kleurenpaletBij de grasachtigen denken we meteen aan een plant die vanaf de jaren zestig furore maakte, het zogenaamde pampagras, Cortaderia selloana. Omdat het vaak afzonderlijk wordt gebruikt voor het spectaculaire effect, heeft het veel van zijn natuurlijke charme verloren. Tuinarchitecten op zoek naar planten bij moderne architectuur hebben sinds enkele jaren hun oog op een andere grassoort laten vallen: Miscanthus sinensis. In de catalogi staan intussen al meer dan zestig cultivars, waaronder Miscanthus sinensis 'Flamingo', 'Silbertum', 'Gracillimus' en 'Morning Light'.Een andere groep die het nu ook heel goed doet zijn de blauwachtige planten die op distels lijken, zoals de reusachtige Cynaria cardunculus, nauw verwant met de... artisjok. Uiterlijk zijn deze planten nichtjes van de kruisdistel, zoals Eryngium x tripartitum. Wel wat stekelig.In die blauwe border passen natuurlijk ook planten met een 'beschaafder' uiterlijk. Verbena bonariensis bijvoorbeeld, een zeer ijle plant met lichtpaarse bloempjes. Wat massiever is het koninginnekruid, Eupatorium purpureum of E. maculatum, dat in een vochtig milieu gedijt. Geraffineerder zijn dan weer monnikskapsoorten zoals Aconitum carmichaelii met lange, ranke stengels en opvallend blauwe bloemaren.Zowel Aconitum (A. x cammarum 'Grandiflorum Album') als Eupatorium (E. perfoliatum) bestaan ook in het wit, een kleur die tegen het einde van het seizoen goed vertegenwoordigd is. Er zijn nog twee vaste plantensoorten met gelijkaardige bloeiwijzen (tamelijk lange, donzige aren), Sanguisorba (S. canadensis en S. tenuifolia 'Alba') en Cimicifuga (C. 'Elstead Variety' of C. ramosa 'Atropurpurea').Op dit lijstje van witte bloemen mag uiteraard de herfstanemoon, Anemone x hybrida 'Honorine Jobert' niet ontbreken. Ze zijn er ook in roze tinten, bijvoorbeeld Anemone 'September Charm' of 'Queen Charlotte'.Ook geel is bij de grote vaste planten goed vertegenwoordigd in het herfstpalet. Meestal zijn het samengesteldbloemigen, zoals Helianthus salicifolius, Helenium autumnale, H. 'Pumilum Magnificum', Rudbeckia subtomentosa, R. nitida 'Herbstsonne' of Heliopsis helianthoides 'Scabra'. En voor vochtige grond is er een zeer grote Ligularia met de heel toepasselijke naam 'The Rocket'.InfoHet is niet nodig massa's van elke vaste plant te kopen. U kunt ze snel vermeerderen door hun wortelstokken te scheuren. Verwijder met de spade de buitenste delen en splits de plant in verscheidene kleine plantjes.Kwekerijen die zelf vaste planten kweken, hebben vaak ook percelen met moederplanten. Als u die mag bezoeken, krijgt u een idee van de omvang van volwassen planten van drie of vier jaar oud... Sommige van die kwekerijen hebben een indrukwekkende catalogus:Jo Bogaerts, Frijselstraat 40, 1910 Kampenhout. Tel. 016 65 64 83Bruckeveld, Breestraeten 211, 1785 Merchtem - Tel. 052 37 50 46De Boever, Breeweg 38, 9850 Poesele - Tel. 09 37 70 71Dirk De Swaef-Meersman, Ilingenstraat 74 - 1750 Lennik - Tel. 02 532 12 52Jan Spruyt-van der Jeugd, Mostenveld 50, 9255 Buggenhout - Tel. 052 33 37 76Daniel Uyttendaele, Kwatrechtsesteenweg 59, 9230 Wetteren - Tel. 09 369 39 55Guido Van de Steen, Kappellekouter, 9230 Massemen - Tel. 09 369 94 33Geert Van De Walle & Magda Kielbaey, Bokstraat 73, 9870 Zulte - Tel. 09 386 78 44De Wilgenbroek, Wilgenbroekstraat 60, 8020 Oostkamp - Tel. 050 38 76 83 Tekst en foto's Jean-Pierre Gabriel,