Info : Finse Toeristische Dienst, 02 711 98 29, finland.nl@mek.fi, www.visitfinland.com/be of Turku Touring, +358 (0)2 2627 444, www.turkutouring.fi, tourist.info@turku.fi,
...

Info : Finse Toeristische Dienst, 02 711 98 29, finland.nl@mek.fi, www.visitfinland.com/be of Turku Touring, +358 (0)2 2627 444, www.turkutouring.fi, tourist.info@turku.fi, Finnair (070 25 30 09, www.finnair.com) biedt van maandag t/m zaterdag een ochtendvlucht aan op Helsinki (zondag alleen avondvlucht). Vandaar is het met een binnenlandse vlucht nog een 40 minuten naar Turku, reken met de trein 2 uur. Er zijn ook tal van ferryverbindingen o.m. vanuit Duitsland ( www.superfast.fi) en Zweden (www.vikingline.fi) Tienduizend, twintigduizend ? "Ik weet niet hoeveel eilanden er zijn, maar het zijn er in ieder geval duizenden", lacht onze captain Toni Ljungquist, 28, zongebleekt lang haar, zeeblauwe ogen, knap als een jonge vikinggod. Rustig en zelfverzekerd stuurt hij de Pauleena, het 14 meter lange zeilschip (type Beneteau First, 47,7) van zijn vader, tussen de eilanden van de Archipelago voor Turku in het zuidwesten van Finland. Hij kent ze als zijn broekzak - "ik vaar al zolang ik het mij kan herinneren en sinds mijn veertiende alleen" - maar voor de leek zijn de ontelbare eilandjes een doolhof op zee. "Je moet hier altijd op kaart varen, want de diepte varieert enorm, van één tot meer dan 200 meter diep." Er staat vandaag nauwelijks wind. Er valt een druilerige regen, maar volgens onze skipper is dat ongewoon. De korte Finse zomers zijn doorgaans heel mooi en behoorlijk warm. Het landschap schuift langzaam voorbij. Donkere vlekken van naald- en berkenbomen. Flarden zee. Opnieuw eilandjes. Zover je kunt kijken. Je raakt de tel kwijt. Ondanks het slechte weer, is de omgeving fascinerend. Het zuidwesten van Finland wordt gedomineerd door de zee en de archipel die zich uitstrekt vanaf Turku tot de rotskusten van Åland : een onafhankelijke, Zweeds sprekende provincie van Finland, op zo'n 100 kilometer buiten de kust en vooral bekend om zijn bijzonder licht en zijn bloemenpracht in het voorjaar. De archipel van Turku met zijn ontelbare, bewoonde en onbewoonde eilandjes, bezaaid met schilderachtige buitenhuisjes, kromgewaaide bomen, haventjes met rode vissersstulpen wordt door velen beschouwd als de mooiste ter wereld. Ankerpunt is het middeleeuwse Turku, de oudste stad en de vroegere hoofdstad van Finland, die vorig jaar zijn 775ste verjaardag vierde. De ooit bloeiende Hanzehaven is gebouwd rond de Aura-rivier, waar buitenlandse invloeden en nieuwe stromingen het land binnensijpelden. Die openheid van geest is er nog altijd. Het centrum is niet groot maar best levendig. Zeker in de zomer wanneer op en rond de vele restaurantschepen die er aangemeerd liggen, een gezellige drukte heerst. Muziekbandjes spelen dat het een lust is, jongeren dwarrelen in lacherige groepjes voorbij. Want na de lange, duistere winter, genieten inwoners en bezoekers gulzig van de mooie, heldere nachten waarbij de zon nauwelijks ondergaat. Op diezelfde rivier, wat stroomopwaarts tegen de buitenkant van het stadje, ligt ook de Sigyn, de oudste overgebleven houten driemaster ter wereld, gebouwd in 1887 in Göteborg. Het schip maakt deel uit van de collectie van het Forum Marinum, wat verder op de oever van de Aurajoki. Dat museum, gespecialiseerd in de geschiedenis van de handelsscheepvaart en de Finse Navy, is voor wie van boten houdt, zeker een bezoekje waard. Finland had rond 1930 nog de grootste zeilschepenvloot ter wereld, omdat de mankracht er zo goedkoop was en telde tot in de jaren vijftig nog tal van grote scheepswerven. Het museum herbergt verscheidene modellen van schepen en heel wat maquettes, waaronder die van de indrukwekkende Voyager of the Sea, 311 meter lang, het op één na grootste cruiseship (na de Queen Mary 2), dat in 1999 in Turku werd gebouwd in opdracht van een Caribische maatschappij. In de omgeving zijn vandaag nog diverse bootbouwers gevestigd, waaronder de Siltala Yachts Oy of Finland waar de befaamde Nauticat wordt gemaakt. Turku heeft nog andere bezienswaardigheden, zoals het grote, middeleeuwse kasteel en de kathedraal, die geldt als het belangrijkste historische gebouw van het land, maar de eigenlijke attractie blijft het water en zijn mogelijkheden. Finland is het belangrijkste watersportland van Europa. Het ligt niet alleen tussen de Botnische Golf, de Oostzee en de Finse Golf, het hele land is dooraderd met water. Enkele cijfers : de kustlijn is 4600 kilometer lang, het land telt niet minder dan 187.888 meren, 179.583 eilanden, 5100 rivieren en 30 kanalen. Zo'n tien procent van de oppervlakte bestaat uit water en 80 procent daarvan wordt als uitzonderlijk zuiver geklasseerd. Eén op de zeven inwoners heeft een boot, dat is een absoluut wereldrecord (in België één op 635). Zoals elders in het land, hebben de meeste inwoners van Turku ook een eigen boot- of buitenhuisje op een van de ontelbare eilandjes. Ze brengen er het grootste deel van hun vrije tijd door. Avondzeilen, -motorcruisen en -kajakken is een geliefkoosde bezigheid, want het blijft bijna 24 uur lang licht. De buitenhuisjes op de eilanden hebben meestal hun eigen aanlegsteiger, maar voor anker gaan tussen de bomen of rotsen is ook niet ongewoon. Voor wie zelf zo'n verblijf in een boothuisje, een tocht in de midzomernacht of een boottrip met of zonder skipper wil beleven, zijn er huurmogelijkheden zat. Wie er wat extra ontspanning en verwennerij bij wil, kan in de buurt ook terecht in het Naantali Spa Hotel, dat geklasseerd is bij de honderd beste spa's ter wereld. Het is gelegen in het schilderachtige gelijknamige stadje met zijn typische gekleurde huisjes en is uniek door het feit dat gasten er kunnen logeren in het naast het centrum aangemeerde cruiseschip, Sunborn Princess, dat geaccommodeerd is als luxehotel. Tekst Sabine LamiroyNiet voor niets is Finland dit jaar gastland van de Belgian Boat Show. Doe mee aan de Wedstrijd Boat Show en win met Weekend Knack een Hobie Cat 16, een Garmin gps of een begeleide zeiltocht. Geïnteresseerd ? Zie p. 54.