Elke reden is goed om naar Valle d'Aosta te trekken, de kleinste regio van Italië op de grens met Zwitserland en Frankrijk. De zuidkant van de Alpen, in de schaduw van de Mont Blanc, behoort immers tot de mooiste Europese bestemmingen. Maar als Giovanna Mongilardi mij een paar waterdichte bergschoenen, een klimharnas, crampons en een heus pikhouweel overhandigt, slaat de twijfel toe. Heb ik mezelf niet overschat, deze keer ? Mijn berggids voor de komende dagen is klein van gestalte, maar atletisch en gespierd. Hoe dikwijls ze Gran Paradiso al beklommen heeft, telt ze niet meer. Misschien drie, vier keer per week tijdens een drukke zomer ? Of ik geoefend ben, vraagt ze onderzoekend ? Wel, ik neem al enkele dagen de trap in plaats van de lift.
...