In het La Faille-museum in La Rochelle, een plaatsje aan de westkust van Frankrijk, staat op een stenen trap een dier dat, de kop een beetje schuin, met grote gitzwarte ogen op je neerkijkt als je de trap opklimt. Een bordje duidt het dier eenvoudig aan als "de giraffe uit Sennar". Het beest, dat op 31 oktober 1826 voet aan Franse wal zette, was een geschenk van de Egyptische potentaat Mehemed Ali aan de Franse koning Karel X. De Egyptische onderkoning stond in 1824 op het punt zich in Europa ongeliefd te maken vanwege zijn oorlog tegen de Grieken. Het sturen van de giraffe was bedoeld om de Franse koning gunstig te stemmen ten opzichte van de Turken, aldus Michael Allin in zijn fascinerende geschiedenis van Zarafa, de vrouwelijke giraffe die Frankrijk en Parijs veroverde door er gewoon doorheen te wandelen.
...