Daria Werbowy, een Canadese met Oekraiense ouders, was amper dertien toen haar eerste agente in Toronto voorspelde dat ze een supermodel zou worden. Die bracht haar enkele jaren later naar IMG Models in New York, en beweert daar tot op vandaag nog steeds niet betaald voor te zijn. Pas toen Werbowy in 2003 een exclusiviteitcontract tekende bij luxegigant Prada, geraakte haar modellenloopbaan op snelheid. Topsnelheid dan wel. Geen enkel model zou al meer modeshows geopend en gesloten hebben dan zij. En ze staat geregeld op de cover van internationale modemagazines. Steven Meisel was de fotograaf die haar het eerst voor zijn le...

Daria Werbowy, een Canadese met Oekraiense ouders, was amper dertien toen haar eerste agente in Toronto voorspelde dat ze een supermodel zou worden. Die bracht haar enkele jaren later naar IMG Models in New York, en beweert daar tot op vandaag nog steeds niet betaald voor te zijn. Pas toen Werbowy in 2003 een exclusiviteitcontract tekende bij luxegigant Prada, geraakte haar modellenloopbaan op snelheid. Topsnelheid dan wel. Geen enkel model zou al meer modeshows geopend en gesloten hebben dan zij. En ze staat geregeld op de cover van internationale modemagazines. Steven Meisel was de fotograaf die haar het eerst voor zijn lens kreeg, maar zowat al zijn collega's volgden : Mario Testino en Mario Sorrenti, David Sims, Bruce Weber en Peter Lindbergh. Inez van Lamsweerde en Vinoodh Matadin kregen Werbowy zelfs uit de kleren voor de cover van het magazine i-D dat vorige maand zijn 25-jarig jubileum vierde. Op de Amerikaanse website models.com staat Werbowy al maanden op nummer één. Natuurlijk zal haar positie op de modellenhitlijst er wel mee te maken hebben dat Lancôme haar koos als nieuwe ambassadrice. Maar Daria heeft zo haar eigen verklaring, als ze in een kamertje van Hôtel de la Monnaie in Parijs voor me zit. "Het zullen de ogen wel weer zijn", zucht ze schouderophalend. Haar blik past inderdaad perfect bij de naam van het eerste product van Lancôme dat ze vertegenwoordigt : het oriëntaalse parfum Hypnôse. Werbowy voelt zich bij het typisch Franse instituut erg op haar gemak : "Op mijn 18de woonde ik vijf maanden in Parijs. Ik zocht er werk en had het moeilijk in die periode. Het was de eerste keer dat ik zo lang weg was van huis. Nu apprecieer ik Frankrijk veel meer : de visie van de Fransen, de kunstgaleries... Ik liep er vier jaar kunstschool. Was ik geen model geworden, dan was ik wellicht verdergegaan met schilderen of beeldhouwen. Het klikte meteen met de mensen bij Lancôme. We hebben hetzelfde idee over de hedendaagse vrouw : elegant, niet oppervlakkig, gevoelig en edelmoedig."Haar looks mogen dan de meest voor de hand liggende reden zijn voor de hype rond Werbowy, ook haar no-nonsensekarakter betovert de modewereld. Karl Lagerfeld beschrijft haar als "veel meer dan een model. Een persoonlijkheid en een unieke schoonheid, een zeldzame mix". En meteen koos hij haar om te poseren voor de voorbije zomer- en de lopende wintercollecties van Chanel. Hoewel ze duidelijk geniet van de glamour in haar leven, is Daria Werbowy ook begaan met mensen die minder kansen krijgen. Tot vorig jaar spendeerde ze twee maanden per jaar aan vrijwilligerswerk met kinderen. Ze leerde hen zeilen. Als ik haar vraag naar haar toekomstplannen, antwoordt ze meteen : "Ik ben betrokken bij liefdadigheidsprojecten. Ik zou erg graag mijn eigen foundation oprichten en met kinderen over de hele wereld werken." "Ja, ik gebruik regelmatig parfum. Ik vind dat heel belangrijk.""Mijn allereerste parfum heb ik gestolen van mijn zus. Het was 360 van PerryEllis." "Ik heb ook mannenparfums van Dior en Emporio Armani gedragen." "Ik verkies parfums die kruidig zijn. Babypoederachtige geuren of te veel bloemen, daar pas ik voor." En meteen voegt ze er als goede ambassadrice aan toe : "Dat is wat ik waardeer aan Hypnôse : het is een mooie mix van vetiver, vanille en passiebloem. Het is bijna een cologne."Door Leen Creve