Merkwaardig toch, die oververhitte berichtgeving over Viagra. De wereld, of de mannen in de media, in de ban van de wederopstanding van de fallus. Newsweek bericht dat er in Hongkong een zwarte markt bestaat, in handen van de Chinese triade, het misdaadsyndicaat. De blauwe pilletjes gaan er over de toonbank tegen zo'n 3000 frank per stuk. Overal ter wereld waar Viagra nog niet op doktersvoorschrift te verkrijgen is, bloeit de zwarte markt. In Dublin, Mumbai, Napels. Italianen stromen toe in San Marino, waar Viagra al een tijd te krijgen is op doktersvoorschrift. Ze kunnen echt niet meer wachten tot oktober, wanneer de potentiepil in de hele EU op voorschrift te verkrijgen zal zijn.

Er is haast geen redactie op de wereld waar niet een paar jongens het pilletje mee naar huis kregen van hun baas om het eens te proberen en hun wedervaren op papier te zetten. Sommige "onderzoeksjournalisten" werden zelfs zo gek gekregen om giechelend voor televisiecamera's na het slikken van één pilletje te verklaren dat zij Viagra (nog) niet nodig hadden.

Verbazingwekkend is ook de snelheid waarmee dit medicijn in de apotheken over de hele beschaafde wereld wordt verspreid. De Verenigde Staten, Brazilië, Mexico en Marokko waren er als eersten bij. Wil dat zeggen dat daar de mannen de grootste identiteitscrisis doormaken? Tegen de normale prijs van ongeveer 400 frank per pil blijft een stevige erectie in arme landen zoals de laatste drie uiteraard een privilege voor rijke burgers. Benieuwd hoe snel ziekenfondsen en verzekeringsmaatschappijen bereid zullen zijn om geld uit te trekken om de fierheid van de man te helpen herstellen of bestendigen. Benieuwd ook hoeveel heren bereid zijn om hun geldlade tot op de bodem te ledigen om hun ram-ram-drang te bevredigen... En wie hen van die waanzin zal kunnen weerhouden.

In ieder geval geen vrouw, vrees ik. De triomf waarmee links en rechts wordt geschreven en gezegd dat het nu wel voorgoed afgelopen is met de "vanilleseks", het vuur waarmee nu openlijk de aanval wordt ingezet op de feministen die de mannelijke seksualiteit in een vrouwelijk dus zachter patroon hebben willen dwingen, het voorspelt niet veel goeds voor de ietwat geluwde oorlog tussen de geslachten.

Androloog Bo Coolsaet en collega's van hem die vertellen dat het niet belangrijk is hoe groot en sterk "het penseel van de liefde" is om een goede minnaar te zijn en bevrediging te geven en te krijgen, die kunnen nu wel inpakken. Boter aan de galg zal het geweest zijn voor veel mannen. Zachte penetratie, tantraseks, tederheid, dat kan nu allemaal weer in de schuif.

En laat toevallig net nu in Duitsland een flutboekje een ware bestseller worden. Op zoek naar een impotente man van Gaby Hauptmann was bedoeld als verstrooiing, maar raakte wel een gevoelige snaar. In de Duitse bladen begonnen plots advertenties te verschijnen van vrouwen die zo'n man uit het pre-Viagra-tijdperk zoeken.

Het is merkwaardig mee te maken hoe een man aan zichzelf gaat twijfelen de dag dat hij "hem" niet meer omhoog krijgt. Hoe hij dan vlucht voor zijn falen in een andere vorm van de jagersactiviteit, zoals daar is het professionele presteren. Of hoe hij zich ontpopt tot verzamelaar, vrouwen collectionerend als vlinders. Alsof zo'n man het voor de hand liggende niet kan geloven: dat een vrouw een man van wie ze houdt niet alleen ziet als de penis waarvan ze zich bedient voor haar genot. Seks en liefde zitten ook tussen de oren. Viagra riskeert die erogene zone uit te schakelen.

Tessa Vermeiren