5 april 1929Hugo Maurice Julien Claus wordt via een keizersnede geboren, in het teken van de Ram.
...

5 april 1929Hugo Maurice Julien Claus wordt via een keizersnede geboren, in het teken van de Ram. 1933-'39 Verblijf in het Pensionnat Saint-Joseph van de Zusters van Liefde in Aalbeke. 1939-'44 Zwerftocht langs West- en Oost-Vlaamse scholen. Werkt vervolgens als gevelschilder en maakt landschapjes voor een meubelmaker, die de doeken als extraatje aanbiedt bij salons. oktober tot december 1947 Seizoenarbeider in Frankrijk, wat materiaal oplevert voor het toneelstuk Suiker. Maakt met de kerst grote sier in Parijs met de verdiende centen. 1948-'49 Maakt zijn eerste collages en tekeningen in een Cobrastijl. Hij ziet zichzelf in de eerste plaats als schilder, maar schrijft toch De eendenjacht (het latere De metsiers) en stuurt het in voor de Leo J. Krijnprijs. De jury verdenkt Claus ervan dat hij een Amerikaanse roman heeft nageschreven. Na een kruisverhoor krijgt hij de prijs. 1950 Vertrekt naar Parijs. 1953 Verruilt met actrice Elly Overzier, die hij in 1948 ontmoet heeft, Parijs in voor Rome. Heeft zijn reputatie als romancier inmiddels bevestigd met De hondsdagen. 1955 Trouwt met Elly. Publicatie van de meesterlijke cyclus De Oostakkerse gedichten. 1959 Tochten door Amerika bevestigen zijn mening dat men dit land beter in de bioscoop kan bekijken. 1962De verwondering verschijnt, Het teken van de hamster wordt geschreven. 6 oktober 1963 Geboorte van Thomas. "Ik ben geen goede vader in de klassieke stijl", zal Claus in 1978 tegen Hugo Camps zeggen. "Niet die monolithische figuur die midden in de huiskamer zit en zegt hoe het allemaal moet. Voor mijn zoon ben ik een rare oom, iemand die langskomt en van die vreemde verhalen kan vertellen." 1965 Verlaat Gent, vestigt zich in een hoeve in Nukerke. Maart 1970 Huurt een flat in Amsterdam, Vondelstraat 9 bis. Amour fou met actrice Kitty Courbois, zoals beschreven in Het jaar van de kreeft. 1971 Verhuist naar de Raamgracht in Gent, waar hij twee huizen koopt. Najaar 1972 Leert Sylvia Kristel kennen. In 1973 vergezelt hij haar naar Bangkok, waar Emmanuelle wordt verfilmd. 10 februari 1975 : Geboorte van Arthur. 1978 Publicatie van Het verlangen, doorspekt met materiaal opgedaan tijdens een reis naar Las Vegas met broers Guido en Johan. 1983Het verdriet van België verschijnt en zorgt voor Claus' internationale doorbraak. Juni 1993 Trouwt met Veerle De Wit, met wie hij tot vandaag een paar vormt. Blijft productief met onder meer de roman De geruchten (2000) en de dichtbundel Zeezucht (2003, met schilderijen van Jan Vanriet). April 2004 In geval van nood verschijnt, een bundel van 180 pagina's met nieuwe gedichten. (JPM, met dank aan Freddy de Vree) Tekst Jean-Paul Mulders