Een paar grote handschoenen krijg ik aan. En dan moet het snel gaan. Een beukenhouten stok heeft zes uur in een stoomoven gelegen en moet nu vliegensvlug in een mal gepast, voordat hij weer afkoelt. Want alleen warm hout kan buigen. We moeten er ook een draai aan geven om te vermijden dat de stok zal barsten. Voila, ik heb de rugleuning en de achterpoten van een Thonet No. 14 geplooid. Ik ben onder de indruk, daar in die fabriek in Duitsland. Want in de meubelsector heeft die stoel eenzelfde legenda-rische reputatie als parfum N° 5 van Chanel in de cosmeticawereld (zie p. 210). "Het is een van de perfectste voorwerpen die ik ken. Het is een historisch product en een grote uitvinding", zegt de Britse ontwerper James Irvine, creatief d...