:: De Zwarte Stok, Langstraat 26, 3770 Millen-Riemst, tel. / fax 012 26 35 40, www.stok-cerna.be.
...

:: De Zwarte Stok, Langstraat 26, 3770 Millen-Riemst, tel. / fax 012 26 35 40, www.stok-cerna.be. Sobere kamers en ateliers voor kunstzinnige gasten hebben deze voormalige hoeve een tweede jeugd gegeven. Robert-Jan en zijn vrouw hebben allebei kunststudies gedaan. Hij ontwerpt meubels en zit tegenwoordig in de houtbouwconstructie, terwijl zij een glasatelier runt. Toen ze dertien jaar geleden in Maastricht een plek zochten om te wonen en te werken, bleek de combinatie van huis en atelier niet te betalen. Daarom gingen ze op zoek op het platteland en kwamen uiteindelijk in Millen terecht, tussen Tongeren en Maastricht, waar een zeventiende-eeuwse vierkanthoeve sinds anderhalf jaar leeg stond. De rest van het verhaal klinkt klassiek : er bleek vreselijk veel werk aan om het geheel te renoveren en uiteindelijk bleven alleen de buitenmuren overeind. Maar het lukte en met een duwtje van Toerisme Limburg, dat wel oog had voor bijkomende accommodatie in een provincie waar steeds meer fiets- en wandeltoerisme komt, ontstond een merkwaardig geheel. De voormalige koestal werd verbouwd tot teken-, schilder-, glas-in-lood-, en meubelontwerpateliers, terwijl in de grote schuur zeven gastenkamers werden ingericht, elk voorzien van eigen badkamer en toilet. Sommige daarvan bieden onderdak aan zes gasten, maar zelf kozen we voor een tweepersoonskamer. De bedden die elk in een hoek van de kamer waren opgesteld, waardoor een beetje een kloostersfeer ontstaat, bleken met warme donsdekens bijzonder gastvrij. Opvallend is de soberheid van de kamers, die door middel van muur- en vloerverwarming op temperatuur worden gehouden. Dat blijkt een meevaller voor astmapatiënten, die door de kleinere luchtcirculatie daar beter kunnen aarden. Zowel de bedden als de originele wastafels, een fraaie combinatie van hout en metaal, werden in huis ontworpen, terwijl voor de vloeren Boomse tegels werden gekozen. "De soberheid is gewild," zegt de gastvrouw, "op het platteland heeft men altijd al alleen voor het hoogstnodige gekozen." Dat klopt, en sober betekent hier allerminst kaal. Bovendien heeft de binnenkoer een onweerstaanbare charme en achter het huis werd een terras gecreëerd dat uitkijkt over het platteland, wat 's zomers ongetwijfeld een troef is. Bij het ontbijt, in de kleine stal en bij kaarslicht, wordt een gekookt eitje geserveerd, naast ham en brood. Ook 's avonds kan hier worden gegeten, maar dan alleen als er op voorhand wordt gereserveerd. Hoevehotel De Zwarte Stok telt zeven kamers, waarvan drie voor gezinnen en vier tweepersoonskamers. Gasten betalen 32 euro per nacht per persoon voor kamer met ontbijt en 47 euro voor halfpension. Voor een verblijf van één nacht wordt een supplement van vijf euro aangerekend. Kinderen tot twaalf jaar betalen de halve prijs, tot twee kunnen ze er gratis verblijven. Tekst en foto's Pierre Darge