Voor wie? Fans van als een trein lezende biografieën, die het niet erg vinden om een loodzwaar boek mee te zeulen.
...

Voor wie? Fans van als een trein lezende biografieën, die het niet erg vinden om een loodzwaar boek mee te zeulen. We denken haar te kennen, Queen Victoria. Chagrijning, conservatief, dik en altijd in het zwart. Maar journaliste Julia Baird schetst in deze recent vertaalde biografie - de basis voor de vrijdagavondreeks van vorig jaar op Eén - een realistischer beeld. Een meisje dat op haar twintig koningin werd en met een liefdevolle maar misogyne man trouwde, en die lange tijd haar zelfvertrouwen verloor. Een sensuele vrouw ook, die een relatie aanknoopte met John Brown en zich later de attenties van haar Indiase bediende Abdul Karim liet welgevallen. Een indrukwekkende vrouw, ten slotte, al wil je waarschijnlijk niet met haar samenwerken. Het was de nederlaag van Hillary Clinton tegen Obama in 2008 die auteur Julia Baird, toen aan de slag bij Newsweek, inspireerde om Victoria te bestuderen. Vrouwen en macht, het is niet zo nieuw als we denken en toch is het nog altijd niet vanzelfsprekend. "Leefde ze vandaag, dan was Victoria een nasty woman", stelde Baird in interviews. Je kunt met dit boek desgewenst een vervelend medemens het hoofd inslaan, maar lees het vooral, want het is een diepgaand geresearcht en uitstekend geschreven portret dat komaf maakt met de ons bekende karikatuur van Victoria, en dat een vrouw van vlees en bloed en met veel doorzettingsvermogen tekent. NLB