In zijn roman Grenzen verkent de Noorse auteur Roy Jacobsen (1954) de implicaties van moeilijke keuzen. De oorlog is daarvoor een geschikt terrein, omdat de omstandigheden vaak extreem zijn. In de geschiedenis wordt achteraf gelogen, als blijkt dat men een keuze maakte waarvan vele mensen het slachtoffer werden.
...

In zijn roman Grenzen verkent de Noorse auteur Roy Jacobsen (1954) de implicaties van moeilijke keuzen. De oorlog is daarvoor een geschikt terrein, omdat de omstandigheden vaak extreem zijn. In de geschiedenis wordt achteraf gelogen, als blijkt dat men een keuze maakte waarvan vele mensen het slachtoffer werden. In Jacobsens boek komt het Ardennenoffensief breed aan bod, maar hét grote militaire debacle waarnaar Jacobsen verwijst, is Stalingrad, waar de Duitse troepen zich murw liepen in de ijsvlakten. Dat mensen niet in staat zijn ook maar iets te leren uit de geschiedenis, is een rode draad in het werk van Jacobsen. Naast de grote geschiedenis, zeg maar de verhalen van lange duur, zijn er ook de kleine tragedies. Daar zoomt de schrijver graag op in. Er is het tragische verhaal van de messenwerper die al zijn vaardigheden verliest wanneer zijn eigen kind als schietschijf voor hem staat, met de dood van dat kind tot gevolg. (De Prom, 914 fr.) PdMOp 7 april van het jaar 30 werden voor de muren van Jeruzalem drie joden gekruisigd. Twee van hen zijn anoniem gebleven, de derde heette Jesjoea en was afkomstig uit Nazaret. De beelden die sindsdien vervaardigd zijn over die Jezus zijn ontelbaar: vanaf zijn geboorte in een stal tot zijn dood aan het kruis is hij op alle mogelijke manieren afgebeeld. Bijbelexegeet Peter Schmidt illustreert door middel van honderden hoogtepunten uit de kunstgeschiedenis hoe de voorstelling van Christus in de loop der tijden veranderde. In de handen van mensen - 2000 jaar Christus in kunst en cultuur: over de relatie tussen maatschappelijke en artistieke evolutie, over Christus als hoeksteen van een wereldcultuur, en als voorwerp van devotie en medidatie. (Davidsfonds, 2495 fr.) Het boek was al tien jaar niet meer voorradig, maar nu is Kroniek van de stenen stad, een van de mooiste boeken van de Albanese schrijver Ismail Kadare (°1936) opnieuw beschikbaar. Kadare blikt terug op zijn kinderjaren in de Zuid-Albanese stad Gjirokastër, waar de kiem ligt van zijn schrijverschap. Al vroeg is hij gefascineerd door de dikke boeken van zijn Turkse grootvader: de Arabische tekens zijn als mieren en zij kennen de weg naar de geheimen. Later ontdekt het jongetje het werk van Shakespeare en Cervantes dat een symbiose aangaat met zijn eigen wereld. Dit is een fascinerend boek over een stad die magische allures aanneemt. "Alles in de stad was oud en van steen. Het was bijna onvoorstelbaar dat zich onder dit harde pantser het tere vlees van het leven bevond, en dat het zich er vermenigvuldigde." (Van Gennep, 690 fr.) PdM Jacqueline Kennedy Onassis stierf in mei '94. Ze was 65 en overleed aan kanker. Ze werd weduwe van de Amerikaanse president Kennedy toen ze 34 was. Het lijkt wel of ze jàren haar stempel drukte op het Witte Huis, maar ze heeft er amper drie jaar gewoond. Wat niet wil zeggen dat ze geen invloed heeft gehad op de president en heel de familie. John F. Kennedy heeft ze bijvoorbeeld van een nogal onbeholpen stijlloze man tot een president met klasse en charisma gemaakt. En dat hij een onverbeterlijke rokkenjager was, kon haar eigenlijk weinig deren. Je vindt het allemaal in de uitputtende biografie van Sarah Bradford: Koningin van Amerika - Jacqueline Kennedy Onassis. Historica Bradford schreef ook al biografieën over Grace van Monaco en koningin Elisabeth van Engeland. Het levensverhaal van Jacqueline Kennedy is een hele turf geworden, boeiend ook. Bradford weet een stevige mix te brengen van historisch verantwoorde roddel op niveau en de grote geschiedenis. Met tussendoor geestige anekdotes. Toen Jackie met Onassis trouwde, reageerde Mao voor zijn doen heel grappig. "Ik betwijfel of meneer Onassis zou zijn getrouwd met mevrouw Chroesjtsjov als meneer Chroesjtsjov was gestorven", zei de Chinese leider. Waarop de Griekse reder reageerde: "Ik was in China onbekend tot ik trouwde met Jackie. Ze was de laatste diamant aan mijn kroon." (Van Halewyck, 1198 fr.) FBOma Wiegelwaggel is een heel bijzondere oma, vinden Sam en Silke. Niet alleen wonen ze samen in een huis aan zee, oma heeft een mantelmeeuw als huisdier, en in haar oor woont een heremietkreeftje. Wat Sam en Silke fantastisch vinden, zijn haar verhalen. Uren kan ze vertellen over de Zingende Kapitein en over Mie Boekanier, de zeeheks. Of over Isabella, de reuzendochter, en over koning Eenoi, die zich onnoemelijk verveelt. En soms worden sprookjes werkelijkheid: dan gaan Sam en Silke op onderwateravontuur, op zoek naar een walvisoor. Het Walvisoor van Bart Plouvier is een fantastisch boek, geheimzinnig en meesterlijk verteld, dat bovendien sfeervol werd geïllustreerd door Griffo. Een pareltje. (Standaard, 595 fr., 7+) HV Griet Schrauwen