Highlights for a green Christmas. Meesterlijke creaties van Nicole von Boletzky. Een mond vol, die titel. En het is een mooi salontafelboek, vol paginagrote foto's van Bart Van Leuven. De Zwitserse bloemsierkunstenares Nicole von Boletzky speelt met klassieke kerstelementen: licht en kaarsen, groenblijvende takken, rode vruchten, gouden details en vleugeltjes. Maar verwacht geen traditionele kerststukken. De creaties variëren van eenvoudig tot overdadig en balanceren regelmatig op de rand van de kitsch. Een grens die ze ook overschrijdt; haar sobere creaties zijn het aantrekkelijkst. (Stichting Kunstboek, 1950 fr.) HV

Hoe denk je dat een God eruitziet? Die vraag stelde het Amsterdamse Allard Pierson Museum aan de honderden kinderen die vorig jaar de tentoonstelling Grote Goden bezochten. Ze moesten het antwoord niet zomaar neerschrijven, nee, ze mochten God tekenen. Het resultaat was verrassend: meer dan 400 tekeningen met heel uiteenlopende voorstellingen. God als een schim, vluchtig en snel; een God van Niks; één zwaaiend met een groot mes; God als een lekker ding met krullend haar of een figuur die een jointje rookt. Sommigen maken verwijzingen naar Zeus of naar de Egyptische god Atoem; anderen zien 'm als een Lieve Dame. Socioloog Herman Vuijsje maakte een selectie van 60 tekeningen en schreef er verhelderend commentaar bij. Het resultaat is een grappig en tegelijk alarmerend boekje: als dat maar goed afloopt met God. (Contact, 495 fr.) HV

mijn wolf

zit

in een hoekje

weggedoken

zijn tanden

blikkeren

en zijn haar

staat

recht omhoog

jou

lust hij

rauw!

Uit 'ragfijn als lucht', gedichten van de 17-jarige Nele Warson. (Clavis, 495 fr.)

De computer is een fantastisch werktuig dat toegang verschaft tot een wereld met oneindig veel mogelijkheden, maar tegelijk is hij een bron van frustratie voor beginners. Iedereen die dat werktuig wel eens vervloekt, zal profijt halen uit Zen en de kunst van computergebruik, omdat Philip Toshio Sudo benadrukt dat je ontspannen kunt leven te midden van de onophoudelijke stroom van steeds weer nieuwe technologische ontwikkelingen. Het boek is niet zozeer een praktische handleiding, maar trekt vooral zeer leesbare parallellen tussen de eeuwenoude principes van zenfilosofie en de toepassing ervan in de wereld van bits en bytes. Het is ook een rustgevend boek, gekruid met uitspraken van grote denkers en kunstenaars. Zoals die van Pablo Picasso: "Computers zijn nutteloos. Ze geven je alleen maar antwoorden." Van de 'Zeven Regels van Zen en de Kunst van Computergebruik' onthield ik vooral de laatste: "Weet wanneer je je pc uit moet zetten." (De Kern, 700 fr.) PDA

Kleur van Theo Schildkamp is opgevat als een groot plakboek, een collage in woord en beeld. Dit is een schitterend kijkboek, het is leuk, grappig en interessant. Schildkamp verzamelde allerlei wetenswaardigheden, zowel uit de kleurenpsychologie als uit de westerse en oosterse tradities. Waar komt blauw bloed vandaan? Waarom is het Rode Kruis rood? Waarom spreken we van gifgroene kikkers en een gouden hart? Hij heeft het over bruin als de kleur van de Afrikaanse savanne, over wit als de kleur van rouw, over grijze cellen en zwart goud... Een boek om van te genieten. (Van Holkema & Warendorf, 1095 fr.) HV

Zelden zie je ze nog opduiken: opkopers van oude metalen, messenverkopers of handelaars in autowrakken. En ketellappers en kippenverkopers zie je helemaal niet meer. Tot 30 jaar geleden was dat anders. Toen zag je ze nog door de straten lopen, te voet, later met de fiets, en nog later met een krakkemikkige auto of een gammel vrachtwagentje. Van deur tot deur trokken ze om hun waren te verkopen of hun diensten aan te bieden. "We gingen scharen slijpen en lepels vertinnen. En stoelen vlechten, en zetels opmaken. Nu hoeft dat allemaal niet meer, de mensen smijten het liever weg."

'Zigeuners' noemde men deze mensen ten onrechte, want de 'marchanten in oud ijzer' of de ketellappers behoorden meestal niet tot het zigeunervolk. Toch hadden ze, net als de zigeuners, geen vaste woonplaats, leefden ze vaak in woonwagens of caravans en kregen ze niet zelden af te rekenen met het onbegrip en het wantrouwen van de rest van de bevolking.

Fraaie en minder fraaie verhalen over het woonwagenbestaan zijn door Marcel Kerff samengebracht in Kom, we zijn tebie!. (Bargoens voor: 'Kom, we zijn weg!'. Een kleurrijke blik op een wereld die bijna tot het verleden behoort. (Van Halewijck, 598 fr.) AS

Griet Schrauwen