Als de maan van de ene dierenriem naar de andere verhuist, ontstaat er soms een leegte. Die duurt een tiental minuten, en dan moet je je gedeisd houden. Zeker als je doet wat Cassie Black doet. Ze komt aan de kost in Las Vegas. Daar volgt ze mannen die het aan de goktafels heel goed doen, hun geld meenemen naar hun kamer en het daar in de safe stoppen. Als de geluksvogels slapen, dringt Cassie de kamer binnen. Michael Connelly legt het allemaal mooi uit in Maanstand. Ook waarom Cassie, die net uit de gevangenis komt, nog eens een laatste kraak wil doen. Want zij heeft een hart van goud. Connelly (44) is beroemd geworden met verhalen rond Harry Bosch. Nu en dan schrijft Michael Connelly een misdaadroman zonder Bosch. En die zijn stuk voor stuk ook het lezen waard. (De Boekerij, 650 fr.) FB

Anil Tissera komt na 15 jaar Amerika voor een mensenrechtenorganisatie terug naar haar geboorteland Sri Lanka. Ze is forensisch antropologe en moet proberen te achterhalen wie achter de massamoorden in dat Aziatische land zit. Sarath, een archeoloog gespecialiseerd in rotsschilderingen en inscripties, helpt haar. Ze ontdekken een relatief recent skelet in een 19de-eeuwse begraafplaats en noemen het Zeeman. Ze vermoeden dat de man het slachtoffer is geworden van een politieke moord, maar achter de waarheid komen is geen makkelijke opdracht. Intussen worden elke dag nieuwe aanslagen gepleegd en probeert Gamini, de broer van Sarath, de slachtoffers zo goed mogelijk te helpen. Hij werkt als chirurg dag en nacht in een ziekenhuis in Colombo. Wie verantwoordelijk is voor de aanslagen, interesseert hem minder. De geest van Anil, de nieuwste roman van Michael Ondaatje, is heel poëtisch geschreven. Wie van hem 'De Engelse patiënt' heeft gelezen, zal zeker gelijkenissen vinden. (Bert Bakker, 665 fr.) FB

Marianne Ahrne, schrijfster en filmregisseuse, vertelt in Vader onbekend het (autobiografische) relaas van de moeizame relatie met haar vader. Zeventien jaar is de schrijfster als ze op zoek gaat naar de man die haar heeft verwekt, maar nooit een teken van leven heeft gegeven. Haar vader blijkt een erudiet man te zijn, die zijn verloren dochter maar al te graag inwijdt in de wereld van literatuur, kunst en muziek. Maar zijn lessen zijn hard en meedogenloos: "Van de vriendschap waarover hij het had, was nooit sprake. Vriendschap is wederzijds en vrij van angst." Na zijn dood gaat de schrijfster voor de tweede maal op zoek naar de mens achter de man die als joods vluchteling een kortstondige relatie met haar moeder had. Met een zweem van bitterheid, maar ook met mildheid en begrip blikt ze terug op de levensgeschiedenis van haar vader die haar leven tot op het incestueuze heeft bepaald. Een meeslepend boek, soms wat pedant doorspekt met talrijke fragmenten en citaten uit de literatuurgeschiedenis. (Meulenhoff, 725 fr.) AS

De Kama Soetra is het beroemdste werk over seks dat ooit werd geschreven. In de 4de eeuw werd het als een religieus werk op schrift gesteld door de oude Indiase wijsgeer Vatsyayana. De extravagante Sir Richard Burton publiceerde in 1883 de erotische passages voor het eerst in vertaling. Het volledig ontbreken van enig seksueel schuld- of zondebesef maakte de Kama Soetra in de 19de eeuw tot een uiterst pikante publicatie die slechts voor een beperkt groepje geleerden, bibliofielen en heren met zin voor het exotische toegankelijk was.

Nu presenteert De geïllustreerde Kama Soetra dit wereldberoemde werk in combinatie met twee andere exotische liefdeshandboeken. De 'Aranga-Ranga' dateert van de Middeleeuwen en werd geschreven als handleiding om echtscheidingen te voorkomen door meer variatie in het liefdesspel te brengen. Het derde werk, 'De Welriekende Tuin', beschrijft de amusementjes van de grootvizier in Tunis, ten tijde van de Spaanse veroveringen en de wellustige pausen aan de andere kant van de Middelandse Zee. In tegenstelling tot de twee andere werken is dit boek van Sjeik Nefzawi poëtischer, humoristischer en uitsluitend geschreven voor mannen.

Deze beroemde liefdeshandboeken zijn prachtig geïllustreerd met een unieke reeks Indiase afbeeldingen. Een buitenkans, een verzamelaarsexemplaar, een exotische hebbeding - voor een verrassend lage prijs - dat een vaste plaats in uw liefdesnest verdient.

Door Sir Richard Burton & F.F. Arbuthnot. (Standaard, 595 fr.) AS

Heuglijk nieuws voor liefhebbers van Winnie-De-Poeh. De volledige Nederlandstalige verzameling verhalen en gedichten is uit. De wereldberoemde beer, een schepping van A.A. Milne, zag het licht in 1923 en was al snel geliefd bij jong en oud. De tekeningen in de dikke bundeling (430 pagina's!) zijn de originele, van E.H. Sheppard. (Van Goor, 1810 fr.)

Griet Schrauwen