Echt sympathieke speurders zijn Jos Bosmans en Dirk Deleu niet. Dat bleek al uit het debuut van Mechelaar Luc Deflo, 'Naakte zielen'. Die thriller werd overigens vorig jaar voor de Hercule Poirot-prijs van Weekend Knack genomineerd. Bosmans en Deleu doen het in Bevroren hart nog wat onbeschofter en eigenlijk vrees je het ergste als die twee een voorbeeld zouden zijn voor de manieren van de ordehandhavers in Mechelen. Ook voor bloed en horror mag je bij Deflo zijn. In zijn debuut werden een baarmoeder en een foetus weggesneden, nu moet onder meer een oog eraan geloven. Een aardige plot, dat wel. Het verhaal begint met een lijk dat in een badkuip ligt. De vrouw is niet verdronken, ze is eerst diepgevroren.

En er volgen nog meer doden. Is er een seriemoordenaar aan het werk?

Of iemand die doodgewoon op geld uit is? Het speurdersduo krijgt voor het eerst hulp van een bloedmooie assistente. Ze loopt er nog wat onwennig bij, maar ik vermoed dat daar in de derde aflevering wel verandering in komt. Manteau, 725 fr. FB

De 'Britse oma met de roze wangetjes' zoals Agatha Christie wel eens werd genoemd, is nog altijd een van de meest gelezen schrijfsters van misdaadverhalen. Bijna een half miljard exemplaren van haar boeken zijn tot dusver verschenen. En er lijkt geen einde te komen aan de herdrukken en vertalingen.

Haar toneelstuk 'De muizenval' speelt in Londen al bijna vijftig jaar. Onafgebroken. Haar Nederlandse uitgever blijft haar werk uitgeven als een soort omnibus. Maar dat heet nu 'een vijfling' omdat er in de bundel vijf romans en verhalen staan. In de Achttiende vijfling onder meer 'Een olifant vergeet niet gauw', een Poirot-roman uit 1972. Christie was toen al 82. Ach, je kan kritiek hebben op haar werk. Het ouderwets vinden, of toch al te simpel. Maar ontspannend blijft het. Net zoals een clown in een circus. Het enige wat je moet doen, is meespelen. Luitingh-Sijthoff, 800 fr. FB

Het zal je als scheidsrechter maar overkomen: als de voetbalwedstrijd volop aan de gang is, stelt hij vast dat de haringen van de doelen nog niet verankerd zijn. Het is echt gebeurd tijdens het WK98 in het Stade de France. Zo'n gebeurtenis is een nachtmerrie voor de arbiter, die zo al duizend ogen moet hebben. In Twee keer geel is rood - Over de regels van het voetbalspel van John Blankenstein wordt daarom een warm pleidooi gehouden om de geavanceerde technologie in te schakelen in het sportgebeuren: arbitrage met behulp van een computer kan een verbetering zijn. Ook voor de leek is dit een leuk boekje. Van een slappe bal wordt gezegd dat hij over je hoofd zakt als je er een kopstoot tegen geeft. Zonderling is ook dat de scheidsrechter op het veld als een 'dood element' wordt beschouwd. Als de bal na het raken van de scheidsrechter over de doellijn gaat, spreken we van een geldig doelpunt. BZZTôH, 390 fr. PdM

Voor wie meer wil dan goede raad en praktische adviezen over zwangerschap en bevalling, is er het aardige Dochters van Eva van Deborah Jackson. Het boek is een verzameling van oerwijsheden uit alle delen van de wereld: de manier waarop Roemenen weten of hun baby een jongen of en meisje zal zijn, hoe de indianen hun kinderen behoeden voor nare dromen, of wat een moedervlek in de vorm van een aardbei betekent. Er is Feng Shui voor baby's slaapplaats en tradities in betrekking tot borstvoeding... Leuk, tot het wat wollig wordt: een geluksbrenger knutselen voor de boreling, je zwangere buik insmeren met "3 druppels tarwekiemolie, 3 druppels bernagiezaadolie en 3 druppels wortelolie op 50 ml amandelolie. En voor 's avonds maak je een heerlijke massageolie van 20 druppels lavendelolie en 3 druppels oranjebloesemolie." Lannoo, 795 fr.

De Nederlander Frans Timmerhuis was tot zo'n tien jaar geleden ambtenaar op een ministerie. Tot hij van zijn wens werkelijkheid maakte en ging reizen. Hij besloot vier maanden rond te trekken in Azië, maar die vier maanden werden al vlug meer dan twee jaar, en in totaal veertig landen. Zijn vooral praktische ervaringen stelt hij nu te boek in wat een beetje pompeus Handboek voor de Wereldreiziger heet. En dat is aan de uitgave 2000 toe. Het boek is vooral bestemd voor mensen die van plan zijn een lange tijd weg te blijven en bevat raad over de meest uiteenlopende onderwerpen: reisgezelschap, geld, bagage, werken op reis, vervoer ter plekke, reizigers informeren reizigers, adressen van toeristische diensten... Over het algemeen blijven de adviezen nogal algemeen en oppervlakkig, dat ligt in de aard van dat soort boekjes. Maar toch: probeer bij gevaarlijke busritten aan de kant van de chauffeur te gaan zitten. Bij een aanrijding zal de chauffeur intuïtief proberen te voorkomen dat zijn zijde van de bus wordt geraakt. Elmar, 650 fr. FB

Griet Schrauwen