De reden waarom
...

De reden waarom engelen kunnen vliegen, is dat ze zo licht over zichzelf denken. G.K. Chesterton.Uit 'Zen' van David Schiller: een vierkant boekje van 308 pagina's met inspirerende teksten van zoekers, filosofen, dichters en andere verrassende denkers. Bosch & Keuning, 298 fr.Ooit was de Amerikaanse thrillerschrijver David Baldacci advocaat in Washington. Sinds een jaar of vijf heeft hij die job opgegeven. Voor zijn eerste thriller, 'Het recht van de macht', kreeg hij immers van zijn uitgever een voorschot van tachtig miljoen frank en sindsdien is dat al meer dan verdubbeld. Zijn debuut mocht er zijn, maar Baldacci heeft zichzelf nooit meer overtroffen. Onder druk, zijn jongste thriller, lijkt een mengeling van John Grisham en Tom Clancy. Een politieke thriller met techno-elementen. En soms nogal verwarrend. De schurk is een gewezen CIA-man die heimwee heeft naar de periode van de Koude Oorlog toen de inlichtingendienst nog hopen geld en macht had. Hij heeft een middel gevonden om de bekende lobbyist Danny Buchanan te chanteren. Op die manier hoopt hij de CIA weer machtig te maken. Wie nog nooit iets van Baldacci gelezen heeft, begint beter met een vroegere thriller. De fans zullen wat teleurgesteld zijn. Bruna, 735 fr. FB Wie een aquarium wil installeren, moet het een en ander over water weten, vooral over de zuurheid en de hardheid ervan. Verder is het niet goed om één vis in het aquarium te stoppen, want dan voelt het dier zich niet veilig. Maar er rijzen ook problemen bij overbevolking. Het komt zelfs voor dat de ouders hun kleintjes oppeuzelen. Het is beter de ouders in een apart bakje te laten paaien en ze, nadat de eitjes zijn gelegd, terug te zetten in de 'gezelligheidsbak', zoals het aquarium ook wordt genoemd. Geef de dieren nooit te veel voedsel. Een hongerige vis (wat niet hetzelfde is als een uitgehongerde vis) is immers een gezonde vis. De amateur die graag tropische zoetwatervissen wil uitzetten, kan het best beginnen met de robuuste, vreedzame en tolerante prachtbarbeel. De mannetjes zijn het mooist als er vrouwtjes in de buurt zijn. In de Piscina-reeks verschenen Tropisch zoetwateraquarium en Tropische zoetwatervissen. Van Reemst, 455 fr. PdM De schrijver Paul Smaïl voert zichzelf op in de roman Casa, la casa. Hij stelt zich voor als een Frans schrijver in ballingschap in Marokko, die zich op de plee verwijten maakt omdat hij diarree heeft: "Oen! Verbaasd dat je de schijterij hebt? Leidingwater drinken aan een roestige brandkraan! Shit, wat dacht je? Dat je Saracenen-genen je tegen de plaatselijke amoeben zouden beschermen?" Dat is een detailbeeld dat plaatsvervangend staat voor het geheel. Paul Smaïl, een Marokkaan die in Frankrijk geboren is, keert na het schrijven van 'Leven doodt mij' (zijn vorige roman) terug naar Marokko, al weet hij "dat je niet kunt terugkeren naar het land waar je niet geboren bent." 'Casa, la casa' is het verslag van die mislukking. In Casablanca wordt hij heen en weer geslingerd tussen zijn Arabische en zijn Franse identiteit. "Ik heb er de witte walvis niet gevonden, en mezelf al evenmin." Marokko is niet aardig. Vrouwen hebben het er niet voor de wind. De gelijktijdigheid van de dingen is vreselijk. In buurland Algerije worden honderden mensen door de fundamentalisten vermoord. Een beetje geborgenheid is er alleen in liefde en vriendschap. Manteau, 725 fr. PdM Zonder hoofdletter is boeddha niet eens een eigennaam, maar gewoon de aanduiding van iemand die zoekt naar vrede en onthechting. Dat is sympathiek. In De perfecte boeddha, uitgegeven in de reeks Lonely Planet Reisliteratuur, doolt de Amerikaanse journalist-auteur Jeff Greenwald door zijn grote passie: het koninkrijk Nepal, de kleine staat in de Himalaya die met de hoofdstad Kathmandu al decennia lang wordt platgelopen én vervuild door hippies en rare snuiters. Op zijn tocht ontmoet de auteur bizarre figuren, maar hij is vooral gefascineerd door de mystiek van het boeddhistisch universum. In zijn zoektocht naar het perfecte beeld danst hij op de rand van de kloof tussen westers materialisme en vermeende spiritualiteit van het Oosten, waar welstellende blanken graag lyrisch maar vaak ook onkritisch over mijmeren. Maar iedere boeddhist zal het beamen: het perfecte boeddhabeeld kan niet bestaan. Arena, 550 fr. MG Fraaie beestenboel: Leendert Jan Vis die een kinderboek schrijft en tekent, met als titel Jaap Schaap. Die Jaap vindt een oude fiets en wil zichzelf en de hele kudde leren fietsen. Maar dat zien zijn vrienden echt niet zitten. Wie het uiteindelijk wel probeert én leert, is de gevreesde wolf. Lemniscaat, 300 fr. Griet Schrauwen