Het is geen geheim meer dat Karl Lagerfeld, gevierd modeontwerper en Chanel-leider, zich ook kenbaar wil maken als fotograaf. Al jaren schiet hij modereeksen voor toonaangevende bladen (L'Uomo Vogue, Interview, Visionaire) en in z'n Parijse winkel annex galerie verkoopt hij zijn eigen werk. Er verschenen eerder ook salontafelboeken gevuld met zijn hobbyvruchten; het meest recente, Escape From Circumstances, heeft het formaat van een schoolschriftje en wil bekeken worden als een fotonovelle over 'natuur en natuurlijkheid'. Negentien fotoplaten lang wordt een naakte, anonieme man gevolgd: nu eens is hij niet meer dan een kleinduimpje in een woest en majestueus bos, dan weer wordt hij schaduwrijk omvangen door riet en chrysanten. De foto's zijn zonder meer professioneel, ja zelfs betrokken te noemen, maar het nogal afgezaagde thema zit misschien niet hem, maar wel ons in de weg. (Steidl c/o Scalo, richtprijs 750 fr.) PDP

Het nadeel van mensen die plots hun levensstijl veranderen om tegen een van hun ondeugden te strijden, is dat ze voor langere tijd met niets anders meer bezig zijn en dus voor hun omgeving ongenietbaar worden. Vaak is de remedie erger dan de kwaal. Dat geldt allicht ook voor wie de 10 gouden tips voor een goed gewicht van Frederike de Jong volgt. Het boek wordt voorgesteld als een handleiding die niet het zoveelste dieetboek is. Dat is helaas niet waar. De schrijfster heeft een conventioneel werk geschreven en is bang om een eigen standpunt in te nemen. Waarom niet een klein beetje controverse waar het gaat over Montignac, in plaats van een klakkeloze beschrijving van de methode? Het lezen van dit soort handleidingen is een deprimerende bezigheid, zeker omdat in het geval van De Jong gekozen wordt voor een cursusmatige opbouw. Het advies om in geval van overgewicht een huidplooimeter te hanteren, maakt het er niet vrolijker op, al is het maar omdat je dat zelf niet kunt doen. Het is dus nog altijd wachten op gezondheidsboeken die de 'patiënten' het gevoel geven dat ze ook gewone mensen zijn. De vermelde contactadressen bevinden zich allemaal in Nederland. Daardoor is het ook niet duidelijk of de aanbevolen medicatie ook in België verkrijgbaar is. (Elmar, 590 fr.) PdM

Toen de Amerikaanse journaliste Laura Foreman begin jaren '80 hoorde dat in de loop der eeuwen overstromingen een groot deel van de Noord-Afrikaanse kust en van de oude Egyptische stad Alexandrië hadden overspoeld, raakte ze bezeten door het idee om meer te weten over de plek waar Cleopatra met haar Romeinse minnaars Julius Caesar en Marcus Antonius had vertoefd. In 1992 nam Foreman de taak op zich om de overblijfselen van de verzonken stad op te sporen en in kaart te brengen. De resultaten van die activiteiten kun je bewonderen in het fascinerende lees- en kijkboek Het paleis van Cleopatra - Speurtocht naar een legende. De onderzoekers hebben van de modernste technologieën, waaronder satellietnavigatiesystemen, gebruikgemaakt om de verzonken topografie van de heerlijke havenstad te reconstrueren. De betrouwbaarste bron was een kaart uit 1866. Er kwamen tijdens de duikpartijen ontelbare kunstschatten aan het licht, maar nog veel meer liggen op de zeebodem te wachten om geborgen te worden. Alexandrië desintegreerde in de 3de eeuw n. Chr. toen de Romeinen de stadsmuur afbraken zodat het woestijnstof de paleizen binnenrukte. (Tirion, 1490 fr.) PdM

"Op de laatste dag krijgen we onze stalen helmen, en iedereen krijgt een nieuw scheermes in een kaki etuitje met een loopgravenspiegeltje, een cadeautje van de overheid." Op dat ogenblik is Patrick Delaney 19 jaar oud, en klaar om naar de Grote Oorlog te vertrekken. Op de vorige bladzijde is hij 81 en mijmert over zowat alles: leven, dood en liefde. De ontroerende herinneringen van een grijsaard, aan de gruwelijke oorlog van 14-18 en aan de liefde van zijn leven - verteld op een manier dat je het bijna ziét. Op zoek naar Julia, Jonathan Hull. (Van Buuren, 795 fr.)

The rough guide heeft pas een Nederlandstalige mini-uitgave over Brussel op de markt gebracht, die zeker niet uitsluitend geschikt is voor Nederlanders. Ook voor Belgen werpt het gidsje - geschreven door de Britten Martin Mattersby en Phil Lee - een nieuw licht op onze hoofdstad. Handig, als je méér wil weten over Brussel, of als je buitenlandse bezoekers over de vloer hebt aan wie je iets zinnigs wilt vertellen over ons land en plaatselijke gebruiken. De praktische toeristische informatie (musea, beneden- en bovenstad, accomodatie e.d.) is aangevuld met achtergronden zoals een beknopte maar degelijke geschiedenisles en de bespreking van de twintig "beste bieren van België". (495 fr.)

Griet Schrauwen