In het in Praag samengestelde boek De Joodse Keuken worden recepten en culinaire tradities tegen een religieuze en historische achtergrond beschreven. Dat is bijna vanzelfsprekend, omdat voor joden het klaarmaken en eten van voedsel een religieus ritueel is. Koken gebeurt volgens de joodse spijswetten, de kasjroet. De Joodse Keuken, van Alena Krekulova en Jana Dolezalova, is bestemd voor een ieder die belangstelling heeft voor de joodse cultuur en bereid is om iets te proeven van het spiritualisme van de joodse wereld. Het boek is rijk geïllustreerd, ondermeer met foto's van gerechten, die niet altijd even fotogeniek zijn. (Fontein, 990 fr.) PvD

Het Zoniënwoud is wellicht het bekendste bos in ons land. Bijna 5000 ha groot vormt dit restant van het enorme woud dat ooit het westen van Europa bedekte, een uniek gebied aan de rand van de hoofdstad. Het Zoniënwoud van Dick van der Ben, ingenieur van Waters en Bossen, kreeg niet voor niets de ondertitel een natuurdocument en zijn geschiedenis. Het is een vlag die de lading volledig dekt. Een belangrijk deel van dit lijvige boek behandelt de oorsprong en de ontstaansgeschiedenis van het woud. Daarnaast is er ook ruime aandacht voor het huidige beheer van het bos, de flora en de fauna, de ecosystemen, het sociaal belang, de bedreigingen en de toekomstmogelijkheden. De auteur verliest zich gelukkig niet in een al te wetenschappelijk betoog. Doorheen zijn verhaal krijg je vooral een beeld van de rijkdom en tegelijk de kwestbaarheid van dit zeldzame natuurgebied. (Lannoo, 2950 fr.) HV

Huizen die door mannen zijn ontworpen, hebben vaak enorm grote ramen. Mannen willen de buitenwereld binnenhalen. Huizen die door vrouwen of vrouwelijke mannen zijn ontworpen, zijn naar binnen gericht. Mannen willen de wereld intrekken, vrouwen willen carrière en knusheid combineren. Althans zo ziet Volkskrant-columniste Pauline Terreehorst het. Samen met enkele architecten, sociologen en publicisten schreef ze Wonen in de 21ste eeuw. Het boek peilt naar leefstijlen. De opdracht ging uit van de stad Rotterdam, die de ontwikkelingen van nieuwe woningtypen en woonmilieus wou onderzoeken, maar het werk is ook los van die context te lezen. De hamvraag: hoe en waar zal de volgende generatie wonen? (Nai, 590 fr.) LDD

Op de Canarische eilanden wordt nog altijd een oude vorm van worstelen beeoefend: de luchas canarias. De deelnemers omzwachtelen hun polsen en vechten in de open lucht in het zwarte zand van de vulkaaneilanden. Deze vechtsport is verwant met het IJslandse glima en stamt uit de tijd van de vikingen, die een nederzetting op een van de eilanden hadden. Ja, er bestaan in de wereld meer vechtsporten dan judo, kungfu en karate. Het Lexicon van de martial arts geeft een wereldwijd overzicht: van het Afghaanse goshti tshapan, over de Braziliaanse capoeira, tot het Zwitserse schwingen. Ze staan er allemaal in. (Elmar, 690 fr.)

Dit masker stelt Quetzalcoatl voor in zijn menselijke gedaante. Heel dikwijls werd deze god van de Azteken afgebeeld als een gevederde slang, wat ook de betekenis is van zijn naam. Het masker is ingelegd met schelpen en turkoois. Groene materialen als jade en turkoois waren voor de Azteken buitengewoon waardevol. Zodra de Spaanse veroveraar Hernán Cortez dat ontdekte, betaalde hij voor Azteeks goud met kralen van groen glas. Over de mythen van Azteken en Maya's wordt op boeiende wijze verteld in het rijk geïllustreerde Zonnegoden en offerdoden. In dezelfde reeks verscheen zopas ook De eerste heldendichten (over Midden-Oosterse mythen) en De zegevierende held (over Grieks-Romeinse mythen). (Time-Life, 998 fr.)

ONDER REDACTIE VAN POL MOYAERT