Geen betere initiatie in het Indiase mysterie dan de korte pijn : onmiddellijk dompel ik me onder in de heksenketel van Oud-Delhi. De riksja zet me af op de kruising van Chandni Chowk en de laan die parallel loopt met de muren van Lal Qila, het Rode Fort dat mogolkeizer Shah Jahan in de zeventiende eeuw liet bouwen. Lawaai, bussen, horden voetvolk, kleuren die door elkaar flitsen, uitlaatgassen en stootkarren, politieagenten die nutteloos gesticuleren, koeien die heilig heten, Hindoes in dhoti, moslims met een hoedje en ambtenaren met een koffer : Indiaas gewriemel in miniatuur, het raadsel van het subcontinent op één straathoek.
...