In een van de witte fauteuils op het terras van Le Mas de Pierre proef ik bij de ondergaande zon van het spectaculaire uitzicht. Niet te geloven dat de luchthaven van Nice nauwelijks tien kilometer verwijderd ligt : op het terras hoor je enkel krekels sjirpen en het koeren van de sierduiven in de volière. Wat verderop in de tuin wacht het verwarmde zwembad met jacuzzi, een mooie spa met fitnesszaaltje, sauna en hamam, een serre waar orchideeën worden gekweekt, een rozenperk, een moes- en kruidentuin. Ertussen zijn vijf gastenverblijven ingeplant, die de typische Provençaalse sfeer ademen. Groot is mijn verbazing als ik hoor dat zowel de gebouwen als de tuin nieuw zijn. Het en...

In een van de witte fauteuils op het terras van Le Mas de Pierre proef ik bij de ondergaande zon van het spectaculaire uitzicht. Niet te geloven dat de luchthaven van Nice nauwelijks tien kilometer verwijderd ligt : op het terras hoor je enkel krekels sjirpen en het koeren van de sierduiven in de volière. Wat verderop in de tuin wacht het verwarmde zwembad met jacuzzi, een mooie spa met fitnesszaaltje, sauna en hamam, een serre waar orchideeën worden gekweekt, een rozenperk, een moes- en kruidentuin. Ertussen zijn vijf gastenverblijven ingeplant, die de typische Provençaalse sfeer ademen. Groot is mijn verbazing als ik hoor dat zowel de gebouwen als de tuin nieuw zijn. Het enige authentieke is de serre, die ook dienst doet als wintertuin. Vijf jaar geleden was dit nog een vervallen erf met een oude boerderij erop. Architect Philippe Caron, landschapsarchitect Jean Mus en interieurarchitect Patrick Ribes hebben dit alles flink onder handen genomen. Samen realiseerden ze zeven bastides, waar het gebruik van oude stoffen, siersmeedwerk, vloeren in gebakken steen en oud parket een authentieke sfeer scheppen. Daarbij hoort uiteraard geen strak design, maar het typische meubilair en kleurenpalet van de streek. Wat niet betekent dat Le Mas de Pierre sfeer op comfort laat primeren : de antieke Provençaalse kast in mijn kamer verbergt een mega-tv met plat scherm en alle kamers zijn uitgerust met minibar, safe en airconditioning. Op tien kilometer van Nice, vijfentwintig van Cannes en nauwelijks een uurtje rijden van Monaco zijn er mondaine plaatsen genoeg om lekker te gaan eten, maar weinig plekken kunnen de rust en het feeërieke uitzicht op het gezellige terras evenaren. Het huisrestaurant biedt een licht mediterrane keuken. Aan het fornuis staat een jonge chef die zijn strepen heeft verdiend in verscheidene sterrenrestaurants, zoals hotel de Crillon, La Villa Belrose en Plaza Athenee bij Alain Ducasse. Wanneer het frisser wordt, is het ook binnen gezellig eten in een stijlvolle sfeer, die ook in de rest van het hotel heerst. Zo heeft de bar-lounge meer weg van een huiselijke living, compleet met bibliotheek, open haard en piano. Er ligt een oud parket met grote tapijten en er staan knusse fauteuils die uitnodigen tot een glas of sigaar. Het goede leven tot een kunst verheven. Saint-Paul-de-Vence is een van de vele authentieke plekken van de Provence. In de buurt zijn verscheidene dorpjes, bekend om hun artisanale markten, pottenbakkers (Vallauris), glaswerk (Biot) en antiek (La Colle-sur-Loup). Wie het mondaine leven opzoekt, heeft Nice, Cannes en zelfs Monaco binnen aanvaardbare afstand. Een bezoek aan het parfumstadje Grasse is een interessante optie. Ook cultuur ligt binnen handbereik, de streek telt talrijke mooie kerkjes en musea, zoals de Fondation Maeght, de Chapelle Matisse, Fernand Léger, Renoir, Picasso, Chagall, Matisse en le musée d'Art Moderne. Le Mas de Pierre bestaat uit een complex van vijf gebouwen die samen 48 kamers, suites en appartementen tellen, en een privévilla met eigen zwembad en tuin die per week wordt verhuurd. Dit viersterrenhotel is lid van Relais & Chateaux, het kwaliteitslabel voor charmeverblijven. Le Mas de Pierre, Route des Serres, 06570 Saint-Paul-de-Vence, Côte d'Azur, Frankrijk +33 (0)4 93 59 00 10, www.lemasdepierre.com - Authentiek - Rustig - Romantisch - Zwembad - Restaurant - Wellness - Kindvriendelijk Door Sofie Albrecht