:: De Ark van Zarren, Lindestraat 44,
...

:: De Ark van Zarren, Lindestraat 44, 8610 Zarren-Kortemark, 051 63 79 61, arkvanzarren@pandora.be "We waren voor-al op zoek naar ruimte en beseften na een reis in Zuid-Frankrijk dat we die net zo goed dichter bij huis konden vinden, met minder rompslomp. Drie jaar geleden ontdekten we via de krant deze leegstaande boerderij en toen we er binnenliepen, wist ik het meteen. Alleen was ze veel te groot en vooral veel te duur."Zangeres Elsje Helewaut en Chery hadden evenwel de waarde van hun eigen huis in de Brugse binnenstad danig onderschat. Tien dagen later was dat huis verkocht en waren ze eigenaar van de boerderij, waar de Duitse troepen in de Eerste Wereldoorlog ingekwartierd waren, toen Zarren het eindstation was van de trein naar het slagveld. Een jaar lang werkten ze met de hulp van een aannemer als bezetenen aan de heropbouw en stonden ze niet zelden vanaf vijf uur 's morgens op de werf. En toen ze er uiteindelijk gingen wonen, ging het werk gewoon door. De gastvrouw noemt zichzelf receptioniste en kamermeisje, terwijl haar man zich over de keuken en de restauratie van het pand buigt, dat sinds augustus drie gastenkamers telt. Uit twee varkensstallen ontstonden twee kleine kamers, waarvan de gasten nog een atelier ter beschikking hebben als zitruimte. Onder het dak kreeg de ronduit schitterende Grote Hoevekamer gestalte, waar we voor de nacht intrekken en ons bezinnen over de Ark van Zarren, waar pauwen, ganzen, eenden, honden en katten thuis zijn. "Onze gasten zijn vooral op zoek naar rust en naar de natuur en soms heb ik het gevoel dat ik een klooster run voor mensen die op zoek zijn naar een nieuwe weg. Maak kennis met gelijkgezinden die van fietsen en van boeken houden en zich vaak tegen zeven uur terugtrekken op hun kamer."Onze L-vormige grote kamer onder het dak kijkt met drie vensters uit over het landschap en is bijna geheel in hout gevat. Met een ruime zithoek en een comfortabele driezit die tot een tweede bed kan worden uitgevouwen en een tafel voor vier. Het geheel kreeg uitsluitend houten meubilair mee en staat vol herinneringen en snuisterijen, interieurtijdschriften, oude kastjes en rieten reismanden, terwijl een engel vanuit de hoogte over de gasten waakt. Alles ademt degelijkheid en gezelligheid uit en ook de houten badkamer met douche werd daarbij niet vergeten. 's Morgens staat een uitgebreid ontbijt met een gekookt eitje, kleine pannenkoekjes, diverse broodsoorten, kaas, vlees en zelfgemaakte bessenconfituur klaar, terwijl de zon de voorkamer zachtjes in het licht zet. Een echt feest, terwijl de dag nog nauwelijks is begonnen. De Ark van Zarren telt twee stallingkamertjes met badkamer en douche die aan 45 euro worden verhuurd en de Grote Hoevekamer waarvoor 80 euro wordt gevraagd. Extra gasten betalen er 10 euro toeslag per nacht. Volgend jaar worden de huurprijzen respectievelijk 65 en 90 euro. Tekst en foto's Pierre Darge