Niemand die seks op het scherm kan verkopen als de Spaanse hartedief Antonio Banderas. Maar ondanks zijn zwoele en tegelijk onschuldige blik heeft het lang geduurd voor hij een echte Hollywoodster werd. Nu is het zover.
...

Niemand die seks op het scherm kan verkopen als de Spaanse hartedief Antonio Banderas. Maar ondanks zijn zwoele en tegelijk onschuldige blik heeft het lang geduurd voor hij een echte Hollywoodster werd. Nu is het zover. ROALD RYNNINGFOTO : HERB RITTS Bijrolletjes in films als Philadelphia en Interview With a Vampire behoren voor Antonio Banderas definitief tot het verleden. De 35-jarige akteur is op dit ogenblik in onzebioskopen te zien in maar liefst drie grote rollen : in Desperado, in Miami Rhapsody en in de zopas uitgekomen Assasins met in laatstgenoemde 75-miljoen-dollar-prent Sylvester Stallone als tegenspeler. En er is nog meer op komst : binnenkort steelt hij het hart van Rebecca De Mornay in de thriller Never Talk to Strangers en versiert hij zowel Daryl Hannah als Melanie Griffith in Too Much. Met Griffith heeft Banderas ook buiten de set een verhouding, en de 37-jarige aktrice verwacht nu ook een kind van hem. Zo maakte deze verhouding een einde aan Griffiths huwelijk met Don Johnson en het zijne met de Spaanse aktrice Ana Leza. "Ik had er geen kontrole over", zegt Banderas. "Melanie en ik werden verliefd op elkaar tijdens het filmen. We dachten eerst dat het alleen maar een opwelling was dat heb je wel meer bij het draaien van een of andere scène. Maar toen het draaien afgelopen was, wisten we dat het geen bevlieging was. We wilden permanent bij elkaar zijn. " Hij glimlacht : "Intelligente vrouwen hebben een grote aantrekkingskracht op mij. En humor is ook zeer belangrijk. Ik zou niet kunnen leven met iemand die geen zin heeft voor humor. En Melanie heeft ongelofelijk veel zin voor humor. "In Too Much de eerste Amerikaanse film van regisseur Fernando Trueba beweert Banderas dat hij een identieke tweeling is, om tegelijk Melanie Griffith en Daryl Hannah te kunnen versieren. "Het is een gesofistikeerde komedie in de traditie van de Hollywoodfilms uit de jaren veertig. Het doet me denken aan Breakfast at Tiffany's. Zeer leuk en tegelijk zeer romantisch. "Antonio vond de talrijke liefdesscènes nochtans niet zo leuk, zelfs niet die tussen hem en zijn nieuwe vlam Melanie. "Seks in de film is niet zo gemakkelijk en niet zo prettig als gedacht wordt", vertelt hij. "Je ligt acht uur na elkaar in bed, badend in het zweet. Het is verschrikkelijk vermoeiend. Na zo'n reeks scènes ben je totaal uitgeput. Geloof me vrij. Bovendien word je voortdurend bijgewerkt door maquilleurs en staan er vijftig mensen op te kijken", zucht hij. "Ik kan alleen echt vrijen met één persoon in een kamer. "De jongste vijf jaar heeft de LatinLover van de jaren negentig hoofdzakelijk in hotels gewoond. Hij speelde in een twaalftal Amerikaanse films, de ene na de andere, en geraakte zo totaal vervreemd van de vrouw met wie hij negen jaar getrouwd was. "Melanie was slechts één van de redenen voor mijn scheiding", verklaart de gentleman die voorts geen details wenst te geven, uit eerbied voor zijn vrouw en voor Melanies ex. "We trachten een en ander te regelen als volwassen mensen zonder iemand méér te kwetsen dan nodig. "Afgelopen zomer bracht Antonio met zijn grote liefde een romantisch bezoek aan zijn geboorteland Spanje. "Ik kon eindelijk weer eens mijn moedertaal spreken, dat deed deugd", zegt hij entoesiast over dat bezoek. "Daarom ook heb ik graag in Miami gewerkt, zowel voor Miami Rhapsody (komedie met Mia Farrow en Sarah Jessica Parker) als voor Too Much. Daar spreekt iedereen Spaans. Het Caribisch aksent is zeer muzikaal, zeer sexy, zeer warm. "Maar in zo'n grote Spaanssprekende gemeenschap wordt hij natuurlijk ook overal herkend. Hij moest zelfs een andere naam opgeven in het hotel. "Toch ben ik maar een kleine ster", relativeert hij zijn eigen beroemdheid. "Een ster moet altijd en overal schitteren. En ik kan je verzekeren dat ik niet altijd briljant ben. Ik ben een normale jongen, weet je. Zeer saai zelfs. Ik kijk graag tv, vooral naar sportwedstrijden. Ik lees graag boeken, doe een paar uur per dag aan fitness en ben graag thuis om er samen met vrienden te babbelen over het leven. "Hoewel hij er biezonder knap uitziet, vind je geen spoor van narcisme bij Banderas. Hij is eenvoudig gekleed : blauw jasje, wit hemd en jeans. Hij is grappig, intelligent en zachtaardig. Hoe voelt hij zich als The World Sexiest Man ? "Dat is natuurlijk een grap", antwoordt hij, met de hem eigen onschuldige, jongensachtige charme. "De camera houdt van sommige mensen, en dat zijn niet noodzakelijk de knapste verschijningen als je ze op straat tegenkomt. Mijn geheim bestaat erin dat ik in mijn veertienjarige carrière als filmster geleerd heb de camera te gebruiken. "Banderas had al 31 Spaanse films op zijn aktief de belangrijkste daarvan geregisseerd door het Spaanse enfant terrible Pedro Almodóvar vooraleer hij ontdekt werd in Hollywood. Met The Mambo Kings in 1992, waarin hij een afgrijselijk Engels debiteerde, werd Banderas hot property. Over zijn imago vertelt de sexy maar openhartige akteur : "Wie knap is, haalt daar voordeel uit. Jammer genoeg houdt dat imago je af van rollen die je wel zou willen spelen. Niemand zal aan mij denken voor De Bultenaar van de Notre Dame, hé. Ik zou doodgraag eens kunnen tonen dat ik ook iets anders aankan dan rollen als sekssymbool. "Daarom is hij zo blij dat hij de op weerwraak beluste mariachi mocht vertolken in Desperado van Robert Rodriguez. "Het is een vrij ingewikkeld personage dat me zeer sterk boeit. Een gewond dier als het ware, geen 'goede' en evenmin een 'kwade', maar iemand die met zichzelf overhoop ligt. "Antonio Banderas heeft heel wat weg afgelegd sinds zijn prille jeugd in de vredige havenstad Malaga. Als dertienjarige jongen woonde hij een opvoering van de musical Hair bij, een evenement dat zijn leven veranderde. Sedertdien droomde hij ervan akteur te worden. "Ik begon met akteren bij een lokale toneelkring en toen ik 21 werd, verhuisde ik tot groot ongenoegen van mijn familie naar Madrid om echte repertoirestukken te leren. Ik bleef zes jaar bij het Spaans Nationaal Teater. Ik deed er alles : van de Spaanse klassiekers tot Brecht. "Op een avond kwam Pedro Almodóvar zijn kleedkamer binnen en bood hem een rol aan in Matador. Zonder het script te lezen, ging Antonio meteen akkoord. Zijn lot als filmster was hiermee bezegeld. In Almodóvars films was Banderas achtereenvolgens een hoorndragende homofiel, een mentaal gehandicapte, een zichzelf bedriegende kidnapper, een bezeten verkrachter en een psychotische Casanova. Hij heeft nooit begrepen waarom men die films zo schokkend vond. "In de Verenigde Staten kreeg Atame een X-kwotering omdat ik de rol speel van een naar liefde hunkerende man die een vrouw ontvoert. Welnu, De Schone en het Beest van Disney vertelt precies hetzelfde verhaal en daar werden zelfs kinderen toegelaten ! "Eén ding is zeker : Banderas is zeker niet het gecomplexeerde typetje dat hij vertolkt op het witte doek. In het dagelijks leven is hij een open boek, in woord en daad. Hij haalt diep adem terwijl hij luidop nadenkt over het sterrendom. "Ik vind het leuk. Het komt erop aan geen gevangene te worden van Hollywood. Het is zo'n gigantisch en lekker ogend stuk taart dat je het meteen bij je aankomst wil verorberen. Ik neem er liever mijn tijd voor en ben helemaal niet gehaast. "Eerstdaags wordt begonnen met het lang verwachte Evita, de musical van Andrew Lloyd Webber in een regie van Alan Parker. Banderas vertolkt de rol van Che Guevara met Madonna als tegenspeelster in de rol van Evita. Men zal zich herinneren hoe ijverig Madonna Antonio op de hielen zat in de dokumentaire Truth or Dare. Op een etentje in Madrid stond ze schaamteloos met hem te flirten tot ze ontdekte dat hij zijn vrouw had meegebracht, waarna ze zich nukkend terugtrok in het damestoilet. Antonio moet lachen als hij eraan terugdenkt. "Eerst was ik Pedro Almodóvars akteur en dan de man die Madonna wou hebben, maar die ze niet kreeg. "Hij kijkt echter uit naar de samenwerking met het popidool, omdat "ik me goed voel in haar gezelschap. We kunnen over alles en nog wat praten : het leven, kunst, werk... Ze is intelligent en leuk. "Eigenschappen die Banderas erg op prijs stelt bij vrouwen. Het is misschien daarom dat zowat de hele wereldpers uitkijkt naar Evita. Blijft Madonna 's werelds Sexiest Man achtervolgen ? En zal hij bezwijken onder de druk ? Eén ding is zeker : Melanie Griffith laat niets aan het toeval over. Geruchten doen de ronde dat zij al het andere werk afgelast heeft om tijdens het draaien van Evita met Antonio samen te kunnen zijn. "Bullshit", zegt Antonio. "Melanie komt met mij mee, maar dat heeft niets te maken met de aanwezigheid van Madonna. Melanie en ik houden van elkaar en willen gewoon in elkaars gezelschap zijn. "Banderas glimlacht : "Madonna doet er wat dubbelzinnig over om de pers aan 't lijntje te houden. Ze is een echte grapjas. "Hollywood is een gigantisch stuk lekkere taart dat je meteen zou willen verorberen. Maar ik neem er liever mijn tijd voor.