Als er al zoiets bestaat als een definitie van de Istanbuler, dan staat die definitie constant onder druk. Daarvoor is de stad te lang, te vaak en te intensief ondergedompeld geweest in Romeinse, Byzantijnse, Ottomaanse, Joodse, Griekse, Armeense en Turkse cultuurbaden. Istanbul is in zijn vaak woelige geschiedenis, waarin het de hoofdstad was van drie wereldrijken, altijd het resultaat geweest van kruisbestuivingen, van het komen en gaan van bevolkingsgroepen. Europeanen noemden het de Poort op de Oriënt. Voor wie uit het Oosten kwam, was Istanbul de Poort tot Europa.
...